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일회용 기저귀 의료폐기물 제외 '확정'환경부, 29일부터 시행-의료기관 폐기물처리비 경감 예상

[일간보사=이정윤 기자] 의료기관에서 발생하는 일회용 기저귀를 의료폐기물에서 제외하는 정부 방침이 최종 확정됐다. 

이에 따라 의료기관의 의료폐기물 처리비용이 상당 부분 감소할 것으로 예상된다. 

환경부(장관 조명래)는 병원 등 의료기관에서 발생하는 일회용기저귀 중 감염우려가 낮은 기저귀를 의료폐기물 분류에서 제외하는 내용의 ‘폐기물관리법 시행령’ 개정안이 22일 국무회의에서 의결됨에 따라 오는 29일부터 시행한다고 이날 밝혔다.

이번 개정안은 의료폐기물의 분류체계를 합리적으로 개편함으로써 불필요한 의료폐기물 발생량은 줄이고, 안정적인 의료폐기물 처리기반을 마련하기 위한 것이다.

개정 전 시행령은 의료기관에서 발생하는 채액, 분비물 등이 묻은 일회용기저귀는 의료폐기물로 분류했다.

우선 개정되는 시행령에서는 일회용기저귀 중 △‘감염병 예방 및 관리에 관한 법률’ 제2조에 따른 감염병환자, 감염병의사환자, 병원체 보유자에게서 배출되는 경우 △혈액이 함유된 경우에 한해 의료폐기물로 분류한다.

따라서 감염병 환자 등 일부을 제외한 대부분의 비감염병 환자의 일회용 기저귀가 일반폐기물로 처리할수 있게 됐다. 

환경부는 일본 등 해외사례와 ‘노인요양병원 기저귀 감염위해성 연구’를 통해 비감염병환자에게서 발생되는 일회용기저귀가 일반폐기물에 비해 감염위해성이 높지 않음을 확인했다고 밝혔다.

의료폐기물에서 제외돼 사업장일반폐기물로 분류되는 기저귀의 구체적인 처리방법은 추후 ‘폐기물관리법 시행규칙’ 개정 등을 통해 명시할 예정이다.

이영기 환경부 자원순환정책관은 “이번 ‘폐기물관리법’ 시행령 개정으로 불필요한 의료폐기물의 발생을 줄일 수 있을 것”이라며, “법령 개정에 따른 현장의 혼란을 최소화하기 위해 계도기간을 두고 적극적인 교육과 홍보를 병행하겠다”라고 말했다.

이정윤 기자  jylee@bosa.co.kr

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