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약국에서도 치매환자관리가 필요하다치매환자유병률 꾸준히 상승…오는 2025년 치매인구 100만 명 초과 예상

[의학신문·일간보사=김민지 기자] 급속한 고령화에 따라 치매유병률이 급격히 증가하는 가운데 치매가 사회적인 문제로 인식되고 있다. 이에 따라 지역사회 돌봄의 개념에서 약국의 역할을 제고해야 한다는 주장이 제기되고 있다.

지난해 통계청이 발표한 자료에 따르면, 한국의 고령인구의 비율은 매우 빠른 속도로 증가해 오는 2045년에는 65세 이상 고령인구 비중이 가장 높은 국가가 될 것으로 전망된다. 특히,  현재 65세 이상의 10.3%인 76만 명에 달하는 치매인구가 오는 2025년에 100만 명을 넘어설 것으로 예상된다.

세계와 국내의 고령인구 구성비 비율(통계청, 2019년)

의약품정책연구소가 치매노인을 대상으로 특화된 약국 치매관리서비스 모델 제시를 목적으로 관련한 외국 사례를 조사한 연구결과에 따르면, 정부는 지난 2017년 ‘치매국가책임제’를 도입해 전국 256개소의 치매안심센터를 설립했다. 국가차원에서 치매 극복을 위한 중장기 계획을 수립하고 치매환자에 대한 효과적인 건강관리와 돌봄 부담을 완화하기 위해서다.

하지만 다른 국가에 비해 지역약국과의 협력체제 구축이 미흡하다는 목소리가 제기되고 있다.

일본의 경우 치매정책 추진 종합전략인 ‘신오렌지플랜’을 통해 치매가 의심되는 사람을 조기에 발견해 주치의 등과 연계해 대응할 수 있도록 하는 치매초기집중 지원팀에 약사를 포함시키고 있다. 

세부적으로 살펴보면, 아오모리현이나 야마나시현의 경우 ‘건강 간호 길거리 상담 약국’을 운영해 약국에서 치매 셀프체크를 할 수 있도록 하고 있다. 후쿠시마현은 약국에 ‘치매대응약국’ 스티커를 부착해 치매노인의 특성을 고려해 대응하도록 하고 있다.  

영국 역시 치매환자 관리에서 약국과 약사가 역할을 수행하고 있다.

먼저 약국환경을 조성 및 안내표지, 조명, 바닥재에 대한 지침에 따라 운영해 치매친화약국(Dementia Friendly Pharmacy)로서 치매를 가진 환자들의 접근성이 높아질 수 있도록 했다. 또한 약사와 약국 종업원이 치매 환자에게 적절한 서비스를 제공할 수 있게끔 환자응대교육도 실시하고 있다.

이와 함께 치매안심마을(Dementia Friendly Community)와 지역약사위원회가 치매 협력체로서 역할을 수행할 수 있도록 약사들과 약국스태프가 치매 친화 훈련을 받고 있다.

의약품정책연구소 박혜경 소장은 “다른 나라에서는 이처럼 노령화 시대에 급격히 증가하는 치매환자 관리를 위해 지역사회의 약국 및 약사들이 중요한 역할을 수행하고 있다”면서도 “다만, 우리나라는 2017년 치매국가관리제가 시행된 이래 아직까지 약국의 역할을 찾지 못하고 있다”고 설명했다.

이어 “따라서 코로나19와 같은 감염병 대응 상황에서 뿐만 아니라, 상시적이고 효율적인 지역사회통합돌봄 체계 구축의 일환으로서 약국에서의 치매관리 서비스 모델 개발이 이뤄져야 할 때”라고 강조했다. 

김민지 기자  mjkim@bosa.co.kr

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