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난치성 뇌수막종 새로운 치료옵션 제시뇌수막종 악성화 연관된 단백질 확인…억제제 사용 시 뇌수막종 새로운 치료 가능

[의학신문·일간보사=이재원 기자] 고려대학교 안암병원 신경외과 강신혁 교수팀(신경외과 강신혁 교수, 박경재 교수, 생화학분자생물학교실 박석인 교수)이 최근 뇌수막종 악성화에 기여하는 핵심 단백질을 찾아내 난치성 뇌수막종의 새로운 치료 가능성을 제시했다.

뇌수막종은 뇌와 척수를 둘러싸고 있는 겉껍질(수막)에 발생하는 종양이며, 대부분 수술적으로 치료가 용이한 양성종양이다. 그러나 악성으로 진단될 경우 또는 양성종양일 때 수술 받은 후 재발하여 악성화가 진행되는 경우에는 수술, 방사선 및 항암치료로도 효과가 없기 때문에 결국 사망하게 되는 난치성 질환이다.

(왼쪽부터) 강신혁 교수, 박경재 교수, 박석인 교수

강신혁 교수팀은 FoxM1이라는 단백질이 뇌수막종 세포내에 존재하여 종양의 악성도와 밀접한 연관이 있음을 확인하고, 뇌수막종으로 진단받은 101명 환자의 종양조직을 분석하여 해당 단백질 증가가 뇌수막종 재발과 악성화에 기여한다는 것을 알아냈다.

이 점에 주목하여 연구팀은 세포 기반 연구와 동물 실험을 통해 FoxM1 억제를 할 경우 악성 뇌수막종의 증식이 제한된다는 것을 밝혔다. 이는 해당 단백질이 뇌수막종 악성화를 조기 진단할 수 있는 바이오마커로 활용될 수 있고, 치료에 새로운 타겟물질이 될 것임을 시사한다.

강신혁 교수는 “더 많은 연구가 필요하지만, 이번 연구를 통해 밝혀진 사실들이 실행 가능한 목표를 제시했다는 점에서 의미가 있다”라며 “앞으로 바이오 제약사와의 협동 연구를 통해 임상 환자들에게 사용할 수 있는 약제를 개발하고 치료 효과를 검증할 수 있기를 기대한다”고 말했다.

한편 이번 연구는 한국연구재단에서 지원하는 국책 연구비를 통해 진행되었으며, 임상신경과학 분야 상위 10%대 저널인 'Neuropathology and Applied Neurobiology' 2019년 6월 9일자 최신호에  'Forkhead box M1 (FOXM1) transcription factor is a key oncogenic driver of aggressive human meningioma progression'라는 제목으로 게재되었다.

이재원 기자  jwl@bosa.co.kr

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