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갑상선암, 5년새 진료는 늘고 수술은 감소진료인원 21.7% 증가, 수술인원 13.2% 감소…여성 진료인원 남성의 5배 달해

[의학신문·일간보사=한윤창 기자] 지난 5년간 국내 갑상선암의 진료인원은 21.7% 증가한 반면, 수술인원은 13.2% 감소한 것으로 나타났다. 또한 여성 진료인원이 남성의 약 5배에 달했고, 40대 이상 진료인원이 전체 진료인원의 80%를 차지했다.

국민건강보험공단이 '2013~2017' 진료데이터를 바탕으로 갑상선암 환자를 분석한 결과에 따르면 최근 5년 동안 건강보험 가입자 중 ‘갑상선암’으로 병원(요양기관)을 방문한 진료인원은 매년 꾸준히 증가했다. 2013년 28만 425명에서 2017년 34만 1155명으로 연평균 5.0% 증가했다.

성별 진료인원은 5년간 여성이 남성보다 평균 약 5배 많았고, 남성은 2013년 4만 5880명에서 2017년 6만 0148명으로 31.1%(연평균 7.0%) 증가했고, 여성은 2013년 23만 4545명에서 2017년 28만 1007명으로 19.8%(연평균 4.6%) 증가했다.

반면 갑상선암 진료인원 중 갑상선암 수술인원은 5년간 감소하는 추세로 나타났다. 갑상선암 수술인원은 2013년 40,151명에서 2017년 22,796명으로 17,355명 감소해 2013년 대비 43.2% 감소했다.

진료인원 중 갑상선암 수술인원이 차지하는 비율 또한, 2013년 14.3%에서 2017년 6.7%로 크게 감소하는 경향을 보였다.

임치영 국민건강보험 일산병원 외과 교수는 “2014년부터 언론에서 갑상선암의 과잉진단에 대해 보도한 이후, 초기 갑상선암 환자들이 수술보다는 짧은 주기의 추적검사를 선호하는 경향으로 인해 갑상선암의 진료인원이 증가한 것 같다”며 “여성환자가 남성환자보다 많은 원인은 알 수 없지만 여성호르몬인 에스트로겐 수용체가 갑상선에서도 나타나는데 이 호르몬이 관여할 것으로 추정된다”고 설명했다.

2013년 자료와 2017년 자료를 비교한 연령대별 진료인원 증가율을 비교해보면 40대 이상부터 11.3%로 두 자리 수 이상의 수치를 보였다. 특히 60대와 70대 이상은 53.1%, 56.5% 각각 증가한 것으로 나타나 30대 0.1%, 20대 5.4%에 비해 큰 폭의 증가세를 보였다.

연령대별 연도별 비율을 30대 이하와 40대 이상으로 나누어 보면, 5년간 매년 전체 진료인원 중 40대 이상의 진료인원이 80% 이상을 차지하며 30대 이하 진료인원의 5배 이상을 점유했다.

2017년 10만 명당 진료인원은 60대 환자(1,292명, 전체 670명 대비 1.9배)가 가장 많았고 50대(1,279명), 40대(970명) 순으로 나타났다. 5년간 연평균 증가율은 70대 이상 7.2%로 가장 높았고, 60대 4.7%로 그 뒤를 이었으며 40대도 3.1%로 높은 증가세를 보였다.

최근 5년간 ‘갑상선암’ 전체 진료인원의 80% 이상이 40대 이상인 현상에 대해 임치영 교수는 “이는 우리나라뿐만 아니라 전 세계적으로 공통된 사항”이라며 “우리나라의 경우 검진프로그램이 보편화 되어 있어 40대의 진료인원이 증가했다고 볼 수도 있겠지만 검진프로그램이 상대적으로 덜 보편화 되어있는 외국의 경우에도 40대 이상의 진료인원이 공통적으로 증가하고 있다”고 밝혔다.

‘갑상선암’ 질환의 진료비를 살펴보면, 2013년 2785억 원에서 2017년 2,590억 원으로 194억 원이 감소하여, 2013년 대비 7.0% 감소했다. 1인당 진료비도 5년간 평균 6.5% 감소하였고, 입원 1인당 진료비가 최근 5년간 가장 빠르게 증가(연평균 10.8%)하고 있으며, 외래 1인당 진료비는 연평균 7.2% 감소한 것으로 나타났다.

한윤창 기자  hyc@bosa.co.kr

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