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제약협, 화학연‧진흥원과 AI 및 빅데이터 인프라 구축 나서원희목 회장 '국내 제약업계에 신약개발 효율높여 실질적 성과 기대'

[의학신문·일간보사=이종태 기자] 제약협회가 빅데이터 확보와 인공지능(AI)을 활용한 국내 제약기업의 신약개발 지원 등을 위해 적극적으로 움직이고 있어 주목된다.

좌측부터 제약협회 원희목 회장, 화학연구원 김창균 원장대행, 보건산업진흥원 이영찬 원장

한국제약바이오협회(회장 원희목)는 한국화학연구원(원장대행 김창균) 및 한국보건산업진흥원(원장 이영찬)과 3자 협력 양해각서(MOU)를 체결하고 제약업계에 대한 지원에 나섰다.

이번 MOU를 통해 세 단체는 ▲신약개발을 위한 빅데이터 공유 및 AI 인프라 구축 ▲공동연구개발 및 기술교류 ▲제약 산업 발전을 위한 상호 협력 ▲신약개발 및 의약생산에 대한 기술지원 ▲제약 관련 교육 협력 등을 모색할 계획이다.

특히, 정부 출연 연구기관 및 공공기관과 협력을 통해 AI 신약개발을 위한 빅데이터 활용도를 극대화할 전략이어서 후보물질 발굴 등에 평균 10년 이상 소요되는 기간을 크게 줄일 수 있을 것으로 기대하고 있다.

제약협회는 지난 3월 한국보건산업진흥원과 인공지능 신약개발지원센터를 개소하고 국내 제약사의 AI 신약개발 인프라 구축에 노력해온 바 있다.

1976년 설립된 한국화학연구원은 화학산업의 연구 경쟁력 강화를 통한 혁신성장과 국가·사회문제 해결을 목표로 하는 기관으로, 국내외 화합물과 연구결과에 대한 빅데이터를 보유하고 있어 또한 AI 신약개발을 위한 공공 포털사이트 구축 등을 진행할 예정.

이번 협약과 관련, 원희목 회장은 “AI 신약개발을 위한 빅데이터의 수집·활용에는 오픈 이노베이션(개방형 혁신) 전략을 통한 각 기관과의 협력이 필수”라며 “이번 협약을 통해 국내 제약업계의 신약개발 효율을 높이고 실질적인 성과가 나오도록 할 것”이라고 밝혔다.

김창균 원장대행은 “세 기관의 협약을 통해 조성하는 빅데이터와 AI 기술이 글로벌 신약개발의 밑거름이 되길 바란다”며 “이를 통해 글로벌 시장을 선도할 수 있는 퍼스트 인 클래스(계열 최초 약물) 신약이 탄생할 수 있도록 최선을 다하겠다”고 말했다.

이영찬 원장은 “빅데이터와 AI를 활용한 글로벌 신약개발 토대를 마련하고, 우리 제약산업이 글로벌 경쟁력을 갖출 수 있는 생태계 조성 및 정책지원에 앞장설 것”이라고 전했다.

이종태 기자  jtlee@bosa.co.kr

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