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‘야간 환경 소음이 임산부 당뇨 유발시킨다’서울의대 민경복 교수, '1dB 증가마다 7% 상승' 보고

 '거주지 주변의 환경 소음이 늘어나면 임신성 당뇨가 증가한다'는 연구 결과가 나왔다.

서울대학교 의과대학 예방의학교실 민경복 교수

서울의대 예방의학교실 민경복 교수는 최근 서울대보건환경연구소와 공동으로 2002년에서 2013년까지 20~49세 임산부 1만8165명을 조사한 결과, 야간에 소음이 1 데시벨 증가할 때마다 임신성 당뇨가 약 7%씩 상승한다고 13일 밝혔다.

연구는 임신 첫 세달 동안 거주지 주변 환경소음 노출을 주간과 야간으로 구분해 지리정보체계를 통해 정량화하고 임신성 당뇨의 발생 영향을 관찰하는 방식으로 진행됐다.

이에 환경 소음 노출을 네 그룹으로 구분했을 때 소음에 가장 낮게 노출된 여성에 비해 가장 높은 그룹은 약 1.8배 임신성 당뇨 진단이 많은 것으로 나타났다.

반면 야간 소음 노출과 달리 주간에는 임신성 당뇨 발생과 관계가 없는 것으로 확인됐으며 낮에는 주거지에 머무는 시간이 상대적으로 적었기 때문이라는 연구팀의 분석이다,

임신성 당뇨는 출산 후 회복되는 경향이 있으나 정상이 되더라도 장기적으로 당뇨에 걸릴 확률이 매우 높고 출생한 아이는 소아 비만 위험성이 높다고 알려졌다.

실제 학계에서는 최근까지 임신성 당뇨 발생이 가족력, 노령 산모, 비만, 인종, 운동부족, 흡연 등과 관련이 있다고 여겨왔으며 환경유해물질 연구도 활발히 진행돼 중금속, 프탈레이트 대기 오염 등과의 연관성도 보고되고 있다.

아울러 세계보건기구(WHO)는 환경소음이 각종 질병, 장애, 조기 사망 등을 초대하는 주요 오염원이라고 보고했으며 특히 인체에 스트레스를 유발해 교감신경과 내분비계통의 교란을 일으킴으로써 수면장애와 정신과, 심혈관계 질환을 유발한다고 밝힌 바 있다.

이와 관련 민경복 교수는 “단순히 출산율을 올리려는 노력보다 산모와 신생아의 건강을 보호한다는 정책과 관심이 출산에 긍정적 인식을 확산시킬 수 있다”며 “건강한 임신과 출산에 환경적 스트레스가 중요한 영향을 미친다는 것이 강조됐다”고 말했다.

민 교수는 이어 “기존에 소음과 일반인 당뇨 발생의 관련성을 보고한 몇몇 연구들이 있었으나 임산부를 대상으로 한 연구는 이번이 처음”이라며 “환경정책이 장기적으로 다양한 환경오염 요인에 관심을 기울여야 하는 방향으로 가야하며 그 중 중요도가 매우 큰 분야 일 것”이라고 덧붙였다.

한편, 이번 연구는 한국연구재단의 이공분야기초연구사업 지원으로 수행됐으며 환경관련 분야 주요 학술지인 ‘환경연구(Environmental Research Letters)’ 최근호에 게재됐다.

정윤식 기자  21hero@bosa.co.kr

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