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코로나 사망위험 ‘림프구감소증’이 높인다?서울성모병원 김동욱·이동건 교수팀, 국내 확진자 빅데이터 분석
중증 림프구감소증 있으면 정상 대비 사망 확률 5.63배 증가

[의학신문·일간보사=김현기 기자] 국내 연구진이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 사망 위험률을 예측할 수 있는 지표를 입증한 연구 결과를 내놔 주목된다.

 이에 따라 향후 국내외 ‘코로나19’ 환자의 위험도를 평가하고, 이를 기반으로 한 치료 효과를 더 높일 수 있을 것으로 기대된다.

 가톨릭대학교 서울성모병원 혈액내과 김동욱(가톨릭혈액병원장), 박성수 교수, 김동윤 임상강사, 감염내과 이동건 교수, 호흡기내과 이종민 교수 연구팀은 최근 ‘코로나19’ 확진시 ‘림프구감소증’이 사망위험을 높인다는 지표를 입증했다.

(왼쪽부터) 서울성모병원 혈액병원장 김동욱 교수, 감염관리실장 이동건 교수, 혈액내과 박성수 교수, 호흡기내과 이종민 교수, 혈액내과 김동윤 임상강사

 림프구감소증은 면역체계에서 중추적인 역할을 담당하는 면역세포가 감소하는 것으로, 림프구가 1,000/mm3 미만인 경우를 말한다.

 연구팀은 정부에서 공개한 질병관리청 의료 빅테이터를 활용해 2020년 1월부터 4월까지 ‘코로나19’로 확진된 5628명 중 확진시 림프구 분석이 가능했던 4052명의 림프구감소증과 예후를 분석했다.

 이 결과 림프구감소증 중증환자군은 정상군에 비해 사망 확률이 5.63배 높은 것으로 나타났다.

 구체적으로 림프구감소증 중증군(림프구 500/mm3미만)이 110명(2.7%), 경증 또는 중등증군(림프구 500/mm3이상 1000/mm3미만)이 676명 (16.7%)으로 전체 환자의 19.4%가 코로나19 확진시 인공호흡기 치료가 필요하거나 사망률이 증가할 수 있는 고위험군으로 분석됐다.

 즉 진단 후 4주째 사망률은 림프구감소증이 있었던 환자 786명 중 17.4%로 입원 치료기간이 경과하며 급속히 증가, 림프구감소증이 없었던 정상군 3266명에서는 2%로 의미 있게 낮았다는 게 연구팀의 설명이다.

 감염내과 이동건 교수는 “다양한 기저질환을 가진 환자, 면역억제제나 항암제로 치료를 받는 환자들이 혈액 내 림프구감소증을 더 잘 일으킬 수 있어 이들 환자가 코로나19로 확진되는 경우에는 치료 초기에 더 적극적인 대처가 필요하다”고 말했다.

 한편 이번 연구는 서울성모병원 생명존중기금 지원으로 진행됐으며, 연구 결과는 국제학술지 ‘Cancers(Impact factor: 6.126)’에 2021년 1월 26일자로 게재됐다.

김현기 기자  khk@bosa.co.kr

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