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셀트리온과 전통 제약은 가는 길이 다르다

[의학신문·일간보사=김영주 기자]2020년 주요 제약·바이오 기업들의 영업실적(추정치)이 속속 발표되고 있는 요즘 업계의 관심을 끄는 ‘사건’이 하나 있다. 업계 매출1위 기업이 바뀔 가능성이 점쳐지고 있는 것이다. 아직 추정치 이긴 하나 바이오 대표기업 셀트리온이 전통 제약기업의 최강자 유한양행을 따돌리고 매출 1위로 등극할 것이 유력시 되고 있다. 최근 발표에 따르면 셀트리온은 지난해 1조 8491억 매출로 유한양행의 1조 6198억을 뛰어넘었다.

김영주 부국장

셀트리온 성장의 경이로움에 대해선 따로 언급할 이유가 없을 정도이다. 2002년 2월 항체바이오시밀러를 비즈니스 모델로 창업한 이래 10년만인 2012년 2월 세계 최초 단일클론 항체 바이오시밀러 램시마에 대한 식약처 판매허가를 시작으로 2년 후(2014년 1월) 유방암 치료제 허쥬마, 그 2년 후(2016년 11월) 혈액암 치료제 트룩시마 등에 대한 국내 시판허가를 받았다. 각 제품들은 국내 허가 이후 미국FDA 허가과정을 거쳐 미국 및 유럽 등 세계 구석구석으로 판매망을 넓히며 마침내 창업 19년 만에 회사를 1위 기업으로 올려놓았다. 더욱 놀라운 점은 매출의 대부분이 수출이고, 영업이익 7121억, 당기순이익 5192억 등 이익률이 타의 추종을 불허한다는 점이다.

전통 제약기업들도 셀트리온의 큰 성공에 대해 박수를 아끼지 않는다. 셀트리온 서정진 회장에 대해 ‘누구나 할 수 있었지만 아무도 못한 일을 해낸 인물’로 평가하며 엄지손가락을 치켜든다. 바이오신약이 특허만료 된다는 것은 이미 알려져 있었지만 누구도 시밀러 개발에 나설 생각을 못했는데 서 회장이 넓은 부지에 대규모 공장을 세워 시밀러의 경쟁요소인 ‘경제성·신속성·대량생산’에 성공하며 세계 시장을 잠식해 나가며 놀라운 성공을 거두었다는 것이다.

전통제약계는 그러나 셀트리온의 성공신화가 신선한 자극제로 작용하는 것은 사실이지만 ‘가는 길은 다르다’는 입장이다. 성공을 위한 바이오시밀러의 덕목은 생산시설의 중요성이 강조되는 장치산업 성격인 데 비해 전통 제약의 가치는 신약개발에 있다는 차이점을 가진다는 것이다. 셀트리온이 자신의 분야에서 과감하고 결단성 있는 도전으로 성공의 길을 열었듯 자신들도 집중적인 R&D투자, 효율적 오픈 이노베이션을 통해 글로벌 혁신신약 개발의 결실을 맺을 수 있도록 노력하면 된다는 것이다.

실제 제약기업들은 지난 2015년 한미약품의 연이은 조 단위 기술수출 성공을 계기로 집중적인 R&D투자를 통해 신약개발에 성큼 다가가고 있다. 글로벌 혁신신약 개발 성공은 현재 매출의 10배, 20배를 보장한다는 것은 그동안의 글로벌 사례가 증명한다. 따라서 아직 2조에도 채 미치지 못하는 외형 실적을 가지고 1. 2위를 따지는 것은 무의미 하긴 하다.

전통 제약기업들은 짧은 연륜에 폭발적 외형 성장으로 기치를 올린 몇몇 바이오기업의 성공사례가 마치 제약·바이오산업의 나아갈 길 인양 회자되는데 대해 내색은 않으나 불편하다. 태생도 다르고 가는 길도 다르며 따라서 각자의 분야에서 목표를 향해 나아가면 될 뿐이지 현재의 성취를 가지고 누가 옳았고, 어느 분야가 산업의 지향점이라고 단정 짓는 것은 성급할뿐더러 그럴 이유도 없어 보인다.

김영주 기자  yjkim@bosa.co.kr

<저작권자 © 의학신문, 무단 전재 및 재배포 금지>

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기사 댓글 8
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  • 전통제약 2021-03-02 22:48:37

    전통제약의 갈 길은 신약이. . 그래 이건 맞다 치죠
    셀트리온도 신약하는데. .
    램시마 SC는
    항체치료제는. . 기자님 뭥미 ㅋㅋ
    홈페이지라도 가서 파이프라인부터 좀 보시길   삭제

    • 2021-03-02 21:20:24

      딱 일본이 하는 헛소리랑 같네.
      자존심은 있어가지고..ㅉ   삭제

      • ㅋㅋ 2021-03-02 20:33:14

        기사를 보니 아직 시대 변화에 따라가지 못하는 틀딱 제약회사들 앞날이 어두워 보이네. 기존과 같은 자세로 약만들어 봐라. 세계에서 살아남을 수 있나? 국내에서는 어떻게든 살아남겠지. 그리고 틀딱 제약회사들 순이익이 천억도 안되던데 어딜 비비냐? 틀딱 제약회사 중에 수출로 이익 많이 남기는 곳이 얼마나 있나? 틀딱 제약회사는 국내용이고 셀트리온은 수출용이니 가는 길이 다르긴 하네 인정   삭제

        • 제발 공부 좀 하고 개나 소나 기자라고 지껄이지말자 2021-03-02 17:02:49

          가는 길이 다르니 비교하지 말아라?
          뭐 이렇게 멍청한 소리가 다있노 ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ
          우리는 스마트폰 안한다 피처폰이 대세다 외치다가 삼성 애플에 개박살났던 노키아는 잊었는가? 일본의 반도체들이 왜 개박살 났는지 모르는가? 무책임한 기사 싸지를 시간에 제발 공부라는 것을 좀 해라.   삭제

          • 지나던 과객 2021-03-02 16:45:37

            그래서 기존 제약사들은 리베이트 장사에 일본 음료수 가져다 팔고 비타민 팔고 그랬단 말인가요? 한미 기술 수출이 진행되다가 엎어진 케이스가 하루 이틀이던가요? 기자님이 높이 사시는 신약 개발사인 화이자나 머크 같은 글로벌 탑티어 제약사들도 뛰어드는 시장이 오늘날 바이오 시밀러 시장인 거 아시나요?
            기자님은 제약 바이오 공부 좀 하시고 기사를 쓰시죠 ㅎㅎ   삭제

            • 이러니 발전이 없지? 2021-03-02 15:44:41

              요약하면 모바일 스트리밍과 CD사서 듣는 것을 비교하면 불편하다 CD파는 업체에 스트리밍 서비스 매출 들이대지 말라는 말이네...   삭제

              • 해보기나 했어. 2021-03-02 14:44:53

                말하는건 쉽지만
                실행은 힘듭니다.

                모방도 어렵지만
                없는길을 가는건 더 힘듭니다.

                인정하고 손벽쳐 주세요   삭제

                • 피터팬 2021-03-02 09:10:41

                  셀트리온 제대로 공부하세요 램시마SC는 미국에서 신약이고요 렉키로나주 도 신약입니다 국내 제약사들이야 말로 제대로 된 신약 있나요? 맨날 회사에 기술수출 겨우 하는게 다지 제대로 개발 임상해서 출시 한적 있었나요?   삭제

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