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김강립 처장, “코로나19 백신·치료제 개발 및 보급에 주력 하겠다”24일, 전문기자단과 화상 간담회 개최…내년 백신 접종 가능하도록 노력할 것

[의학신문·일간보사=정민준 기자]"코로나19 상황속에서 신임 처장으로 큰 책임감을 느낀다. 코로나19 상황을 해소할 수 있도록 백신·치료제의 개발과 보급이 조속히 현실화되도록 하는 것이 식약처가 국민에게 다가가고 국민의 기대에 부합하는 일이다."

김강립 신임 식품의약품안전처장(사진)은 지난 24일 전문기자단과 진행한 화상 기자간담회에서 식약처 처장으로 부임하면서 가장 중점을 두는 첫번째 업무는 “코로나19 상황을 해소할 수 있는 신속한 치료제 개발이 가장 큰 당면 과제일 것”이라고 말했다.

김강립 처장은 “2단계 거리두기 상향조정에서 느꼈지만 국민 생활 전반에 비용가치를 고려해본다면 코로나 치료제를 식약처에서 주안점 두고 추진해야 한다”며 “국내의 업체들 그리고 해외에서 백신을 개발하는 업체들이 제품을 신속하게 검증해내고 보급할 수 있도록 총력을 기울이겠다”고 강조했다.

이어 그는 “코로나19 외에는 식약처가 식약처의 여러 역량을 개발하고 발전시켜 미래의 아젠다를 도출하고 나아가 국제적 조화를 넘어 우리가 세계를 이끌고 갈 수 있는 부분 없을까 고민하고 있다”며 “이를 위해 가장 중요한 것은 전문가 기술역량 기초한 신뢰성 확보”라고 말했다.

그는 코로나19 백신 외에도 지난 독감백신 제조유통보관 사건으로 다른 무엇보다 백신 안전성에 대한 국민적 관심과 우려가 커졌다는 점을 들었다.

코로나19 백신 유통 계획에 대해 김강립 처장은 “화이자·모데나 모두 임상3상 중간 결과를 발표하며 국민들이 많은 관심을 두고 있다”며 “하지만 화이자 백신의 경우 영하 70~80도, 모더나 백신의 경우 영하 20도를 확보해야 수개월의 보존기간을 유지할 수 있어서 고민이 많다”고 토로했다.

김강립 처장은 “이 문제는 식약처에서 백신 자체에 대한 효과성과 안전성을 검증하면 되는 것이 아니라 접종에 대한 가능성에 대한 검토를 해야 하기 때문에 복지부 질병청과 협력해야 한다”며 “국내 업체와는 지난주부터 빠르게 진행하고 있고 내일(25일) 직접 업체를 방문해 구체적인 실무 논의가 진행될 것”이라고 답했다.

코로나19 백신이 이르면 내년 2분기 혹은 3분기에 접종 가능하다는 발표에 대해서 김강립 처장은 “이 이야기를 생각하면 잠이 안 오고 소화가 안 된다”며 “현재 3상 진행하고 있는 업체하고 접촉하고 있고 아스트라제네카가 일부 국내에서 생산하겠다는 계획이 진행돼 있지만 2, 3분기 접종을 확정적으로 말하기는 조심스러운 면이 있다”고 언급했다.

이어 그는 “접종을 시작하더라도 전 국민을 한 번에 접종하는 것은 어렵다”며 “우선 질병청에서 사회적 논의를 거쳐 어떤 군부터 접종할지 우선순위를 마련하고 확보되는 백신의 상황을 보며 우선접종이 필요한 군을 파악해 접종하는 것이 빠르면 2분기가 될 것”이라고 예상했다.

정민준 기자  tak2mj@bosa.co.kr

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