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와이브레인, 신경 조절 기술 임상 1상 완료교감, 부교감 신경 선택적 조절…호흡장애, 불면증, 코로나19 등 치료 기대

[의학신문·일간보사=오인규 기자] 네오펙트 관계사 와이브레인은 신경 조절 기술에 대한 임상 1상을 완료했다고 23일 밝혔다. 현재 관계 기관들과 호흡장애 개선을 목표로 임상 2상을 준비 중이다.

이 기술은 비수술적인 방법으로 미주신경에 전기자극을 가해 강한 외부 스트레스 자극이 있는 경우에도 과도한 신체 반응이 일어나지 않도록 뇌 상태를 유도할 수 있는 신기술이다. 와이브레인은 분당서울대병원 신경과와 진행한 신경기능 조절 기술의 단기 효과 및 안전성에 대한 임상 1상을 통해 교감신경과 부교감신경을 선택적으로 조절하는 데 성공했다.

와이브레인은 전자약 개발 전문기업이다. 미세 전기자극으로 뇌 기능을 조절해 신경정신질환 개선에 도움을 주는 우울증 치료기기 ‘마인드(MINDD)’를 개발했으며 치매, 편두통, 조현병, 불면증 등 다양한 임상 파이프라인을 보유하고 있다. 네오펙트가 지분 25%를 보유한 최대주주다.

전자약은 약물 대신 전류, 자기장 등 전기적 신호로 질병을 치료하는 방법이다. 치료가 필요한 특정 세포나 신경을 선택적으로 자극할 수 있어 기존 합성 의약품이나 수술이 야기하는 부작용을 최소화한다.

지난 7월 미국 FDA는 미국 전자약 헬스케어 기업 일렉트로코어의 미주신경 조절 기술을 코로나19 환자들에게 사용할 수 있도록 긴급사용허가를 승인했다. 호흡 곤란을 겪는 급성 코로나19 환자들에게 기존 약물이 듣지 않을 때 환자들의 기도 수축을 억제해 호흡장애를 개선할 수 있다.

회사 관계자는 “미국에서는 위 신경 자극을 통한 비만 치료, 수면 무호흡증 치료, 코로나19 등 다양한 질병치료에 전자약이 폭넓게 사용되고 있고, 일렉트로코어는 동 분야 최초로 코로나19 증상 개선을 위한 FDA의 긴급사용허가를 획득했다”고 설명했다.

그는 “당사도 연내 일차적으로 호흡장애 개선을 위한 임상 2상을 진행하기 위해 현재 관계기관들과 협의 중이고 임상 2상에서 호흡장애 개선 및 코로나19 치료 도입 가능성을 검증할 예정”이라며 “더불어 와이브레인은 내년 말을 목표로 기술특례를 통한 코스닥 상장 준비에 나설 계획”이라고 덧붙였다.

오인규 기자  529@bosa.co.kr

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