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복지부-지자체, 의사 인력 확충 정책 공조 나서복지부-경북도 공동 간담회 개최…박능후, '의사 부족, 더 이상 묵과할 수 없다'

[의학신문·일간보사=안치영 기자] 보건복지부가 지방자치단체와 손잡고 의대 정원 확대 등 보건의료인력 확충 정책에 대한 명분 쌓기에 나섰다.

 박능후 보건복지부장관과 이철우 경상북도지사는 12일 경상북도 포항의료원에서 ‘지역 보건의료인력 확충을 위한 공동 간담회’를 주재하고 지역 의료인력 관련 의견을 청취하고 현안을 논의했다.

 간담회에는 이강덕 포항시장, 함인석 포항의료원장, 최순호 포항성모병원장, 한동선 포항세명기독병원장 및 김문철 에스포항병원장도 참석해 지역의 의사 부족 현실과 지역 보건의료활성화를 위한 현장의 의견을 전달했다.

 박능후 장관은 “의사 부족과 지역 불균형은 각 계에서 오랫동안 지적되어온 문제인 바, 정부는 비록 그 과정이 어렵고 복잡하더라도 이를 더 이상 묵과할 수 없다고 생각한다”며 “지역의 의사부족 문제 해결을 위해 시급한 조치는 우선 취하되, 의료계와 소통하고 협의해 지역가산수가 등 지역의료 활성화 대책, 의료전달체계 개선, 공공의료 확충 등 근본적 해결방안도
함께 논의하기를 희망한다”고 밝혔다.

 박 장관은 이어 “경북을 비롯한 지역 내 의사수가 충분하지 않고, 비교적 소규모의 의과대학이 있는 지방자치단체라면 지역의사제가 지역의료 문제를 해결할 마중물 역할을 할 수 있을 것”이라면서 “코로나19 등 대응과정에서 경상북도가 보여준 의료인력에 대한 예우와 관심, 뛰어난 대응 역량에 각별한 감사의 마음을 전한다”고 말했다.

 이철우 경상북도지사는 “경북은 인구 1000명당 의사수는 1.4명으로 전국 16위이며, 인구 10만명당 의대정원은 1.85명으로 전국 14위로 의료인력이 절대적으로 부족하고, 양질의 의료서비스가 제공되지 못해 발생하는 치료가능 사망률은 전국에서 가장 높고, 상급종합병원이 없어 코로나19 중증확진자 168명을 타시도로 이송하는 등 의료환경이 매우 열악하다“며 의료환경 개선 필요성을 역설했다.

 이 지사는 이어 “낙후된 의료관련 개선과 의료인력 확보는 270만 경북도민의 염원이며 반드시 실천되어야 할 과제로 지역 의료불균형 해소를 위해 포항공대와 안동대학에 의과대학이 신설될 수 있도록 중앙정부차원에서의 적극적인 지원을 건의했다”고 밝혔다.

안치영 기자  synsizer@bosa.co.kr

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