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SCM생과-테라이뮨, 자가면역질환 세포치료제 연구개발 협약자가면역질환 세포치료제·2세대 CAR-Treg 치료제 집중

[의학신문·일간보사=김민지 기자] 에스씨엠생명과학(대표 이병건, 이하 SCM생명과학)이 미국 바이오벤처 테라이뮨 (대표 김용찬)과 손을 잡고 자가면역질환 퇴치에 나선다. 

SCM생명과학은 테라이뮨과 지난 31일 줄기세포와 CAR-Treg를 이용한 자가면역질환 세포치료제 공동 연구개발을 위한 양해각서(MOU)를 체결했다고 3일 밝혔다.

이번 협약을 통해 양사는 SCM생명과학의 고순도 줄기세포와 테라이뮨의 CAR-Treg을 병합투여하는 치료법을 자가면역질환에 적용할 계획이다. 또한 바이러스를 사용하지 않는 2세대 CAR-Treg 치료제의 공동개발에도 착수하겠다는 방침이다.

SCM생명과학의 원천기술인 ‘층분리배양법’은 기존 농도구배원심분리법 대비 고순도의 줄기세포를 분리·배양해 우수한 효능의 치료제로 개발하는 기술이다. 회사는 균질한 단일 클론성 줄기세포를 활용하면 환자 개별 특성에 따른 맞춤형 치료가 가능할 것으로 보고 있다.

테라이뮨이 개발 중인 CAR-Treg은 최근 항암제 분야에서 각광받고 있는 CAR-T와 유사한 개념의 치료제다. 기존에 면역항암제에서 주로 사용되던 세포독성 T세포 (cytotoxic T cells)대신 조절 T세포 (regulatory T cells)를 사용함으로써 자가면역질환에 적용할 수 있다는 큰 차이점을 가지고 있다. 

세포독성 T세포의 경우 그동안 면역계가 과도하게 반응을 보여 체내에 스스로 해를 끼치는 이른바 ‘사이토카인 폭풍’ 등 부작용이 발현되는 현상이 자주 관찰되곤 했다. 반면 조절 T세포를 사용하는 경우 이런 부작용이 최소화된다는 것이 테라이뮨의 설명이다.

이병건 SCM생명과학 대표는 “글로벌 경쟁력을 갖춘 테라이뮨의 CAR-Treg 생산 기술과 SCM생명과학의 고순도 줄기세포 기술을 이용한 협업이다”며 “자가면역질환 치료를 위한 병합 세포치료제와 미국 관계사인 코이뮨에서 보유하고 있는 non-viral 유전자 도입 시스템을 CAR-Treg에 적용해 생산 효율을 높이고 기능이 강화된 2세대 CAR-Treg 세포치료제를 개발하길 희망한다”고 전했다.

김용찬 테라이뮨 대표는 “SCM생명과학의 조직재생을 돕는 고순도 줄기세포와 세포특이적으로 반응하는 면역억제세포인 CAR-Treg은 다양한 형태의 자가면역질환에 적용할 수 있다”며 “본 공동연구는 현재 난치성 질환으로 생각되는 다양한 자가면역질환에 새로운 치료방향을 제시할 것으로 기대된다”고 말했다.

김민지 기자  mjkim@bosa.co.kr

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