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한미사이언스 그린바이오기반 코로나 백신 개발 성과연구개발 협력 '바이오앱', 식물백신 후보 동물실험서 중화항체 생성 확인

[의학신문·일간보사=김영주 기자]한미사이언스(대표 임종윤)와 지난달 연구개발 협력을 맺은 유망 바이오벤처 바이오앱(대표 손은주)은 현재 다양한 코로나19 식물 백신 후보 항원 단백질을 생산 중이며, 이를 이용한 마우스, 기니피그 동물 실험에서 높은 항체 반응을 확인했다고 9일 밝혔다.

아울러, 조선대 의과대학 김동민 교수 연구팀도 바이오앱에서 생산한 항원과 큐라티스社의 다양한 면역증강제를 활용해 마우스 2회 주사 면역 실험을 수행했다. 연구팀은 세포매개성 면역반응과 체액성 면역반응 활성화가 일어날 뿐 아니라, ELISA 방법으로 16,000 배에서 양성 항체반응이 나타나는 것을 확인했다.

바이오앱 손은주 대표는 “식물에서 생산된 코로나19 항원 단백질의 백신 가능성을 입증한 첫번째 결과”라며 “연구팀은 이어서 페럿(족제비과의 포유류)과 햄스터 동물 모델을 이용한 공격접종 실험을 통해 바이러스 방어 효능을 분석할 예정”이라고 설명했다.

한편, 지난 7일, 영국의 대표 제약사이자 감염병 전문 약품으로 잘 알려진 GSK는 캐나다의 식물백신 회사 메디카고(미쓰비시다나베 자회사)와 식물 백신 개발 협력 소식을 발표했는데, 이는 한미사이언스와 바이오앱이 공동 개발중인 식물 유래 VLP(Virus Like Particle)와 같은 백신 형태다.

메디카고 역시 전임상에서 높은 중화 항체 반응을 확인하고 곧장 임상1상에 돌입한다고 발표했으며, 백신을 만드는 기간을 6주 정도로 단축시켜(계란을 사용하는 백신개발 과정은 약 6개월 소요) 감염 바이러스의 변종이 나타나도 신속하게 대처할 수 있다고 설명했다.

한미의 축적된 제약 바이오 기술과 바이오앱의 혁신적인 식물 백신 기술로 융합된 Covid MDT 프로그램은 성공적인 첫번째 동물 실험과 GSK의 경쟁 참여로 더욱 가속화 됐으며, 양사는 한국이 그린 바이오의 선두주자가 되도록 최선을 다하겠다고 밝혔다.

김영주 기자  yjkim@bosa.co.kr

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