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가정간편식ㆍ배달음식 나트륨 괜찮을까과잉섭취 우려, 식습관 개선으로 고혈압 등 만성질환 예방해야

[의학신문·일간보사=이균성 기자] 코로나19 확산으로 인해 지난 몇 개월간 우리 생활에 많은 변화가 찾아왔다. 정부와 지자체, 질병관리본부 등에서는 특별한 일이 없는 한 외출을 자제해 줄 것을 권고했고, 격주 등교, 재택근무 등 집에서 머무는 시간도 늘어났다.

외출을 자제하다보니 자연스럽게 외식보다는 '집밥'을 먹는 비중이 증가했고 이에 따라 간편하게 가정에서 즐길 수 있는 '가정간편식' 혹은 '배달음식'에 대한 의존도도 높아졌다.

또한 최근 1인 가구 혹은 소가족 중심의 사회로 변화하면서 집에서 음식을 직접 해먹는 비율보다는 간편식이나 배달을 해서 식사를 해결하는 경우도 급증하고 있다.

흔히 '가정간편식'은 미리 가공해 단시간 조리 후 섭취가 가능한 인스턴트 식품을 생각하지만 최근에는 파우치에 식품을 가공 후 담고 고온에서 살균 후 급속 냉각하여 장기간 보관이 가능하도록 만든 레토르트 식품도 소비자들이 즐겨 찾고 있다. 배달음식 역시 스마트폰 보급과 배달앱 발달로 손쉽게 가정에서 빠른 시간에 식사와 야식을 간편하게 즐길 수 있게 됐다.

지난 7일 식품의약안전처는 찌개류 가정간편식의 영양성분 함량 정보를 조사한 결과 1회 제공량 당 평균 열량 탄수화물 지방 단백질 함량이 낮아 한 끼 식사대용으로는 충분치 않으며, 나트륨 함량은 WHO 1일 나트륨 권장 섭취량(2,000mg) 대비 절반 수준인 50.6%로 지속 섭취할 경우 나트륨 과잉섭취 우려가 있다고 밝혔다.

소금에 가장 많이 함유된 영양소로 알려진 나트륨은 신체 체액 삼투압 조절 및 산과 알칼리가 균형을 이루게 하는 중요한 성분이지만 과다 섭취하면 고혈압 뇌졸중 관상동맥 심혈관 신장 당뇨 비만 등 만성질환에 걸리기 쉽다.

특히 나트륨을 과다 섭취하게 되면 혈액 속 나트륨 농도가 높아지게 되면서 삼투압 현상으로 수분이 농도가 낮은 세포에서 농도가 높은 혈관으로 빠져나와 혈액량을 증가시키게 되고 이로 인해 고혈압이 발생할 수 있다.

고혈압은 혈관 손상으로 심장이나 뇌의 혈관이 터지거나 막혀 심장병 및 뇌졸중의 원인이 되기도 하는 위험한 만성질환이다. 일반적으로 18세 이상의 성인은 140mmHg/90mmHg 이상일 때 고혈압으로 진단한다. 고혈압은 심장 및 혈관을 포함하는 순환기 질환 중 가장 빈도가 높다. 우리나라의 경우 45세 이상 성인 중 20∼30%가 고혈압을 갖고 있는 것으로 알려져 있다.

고혈압은 뚜렷한 자각 증상이 없다. 그래서 고혈압을 '침묵의 살인자'라고 부르기도 한다. 따라서 고혈압을 발견하는 가장 좋은 방법은 주기적으로 혈압을 측정해 자신의 혈압 상태를 확인하는 것이다.

대부분의 고혈압 환자는 평생 혈압 치료 및 관리가 필요하다. 특히 고혈압이 발병하면 반드시 평소 생활습관을 개선해야 한다. 체중을 줄여서 적정체중으로 관리하고 음식 섭취는 되도록 싱겁게 먹고, 담배와 술을 끊고, 규칙적인 운동을 하고 스트레스를 줄이는 것이 혈압 조절에 도움이 된다.

만약 생활 습관의 변화로 혈압 조절이 되지 않거나 혈압이 굉장히 높을 때에는 약물치료로 혈압을 조절하며 때로는 여러 가지 약물을 같이 복용해야 혈압이 조절되는 경우도 있다.

나트륨 과다 섭취는 고혈압 이외에도 모세혈관을 손상시켜 신장 기능 저하를 초래해 만성신부전의 원인으로 작용하기도 하며 나트륨이 체내에 빠져나갈 때 칼슘이 함께 빠져나가 골다공증 발생 위험도 높인다.

대동병원 심장혈관센터 김병수 센터장(순환기내과 전문의)은 "한국인들이 선호하는 국 찌개 김치 젓갈 등에는 다량의 나트륨이 함유되어 있다"며 "이러한 메뉴로 구성된 가정간편식이나 단체급식, 외식 증가는 고혈압 심ㆍ뇌혈관 신장 당뇨질환을 증가시키는 원인이 될 수 있어 올바른 식습관 개선이 필요하다"고 강조했다.

 

이균성 기자  gslee@bosa.co.kr

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