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코로나19 치료제로 '한약'도 관심 가져달라!한의협. 정부에 '한약 임상연구-개발 투자' 촉구

[의학신문·일간보사=진주영 기자] 일부 코로나19 환자에 효과가 있다고 알려진 에볼라 치료제 ‘렘데시비르’가 국내로 들어오는 가운데, 한의계는 한약 또한 정부 차원 적극적인 임상 연구와 개발이 이뤄져야 한다고 목소리를 높였다.

대한한의사협회(이하 한의협, 회장 최혁용)는 최근 정부가 코로나19 치료제로 개발 중인 렘데시비르에 대한 특례수입을 결정한 것과 관련해 이같은 입장을 밝혔다.

한의협은 “이미 우리나라와 중국에서 효과성이 입증된 한약도 적극적으로 활용해야 한다”며 “코로나19 사태를 계기로 한약에 대한 임상연구와 개발에 정부 차원의 대대적이고 전향적인 투자가 이뤄져야한다”고 말했다.

한의협은 각종 논란 속에도 특례수입을 결정한 렘데시비르의 경우처럼 한약 역시 전향적인 고려가 필요함을 역설하고, 중국과 우리나라에서 코로나19 극복에 효과가 확인된 한약을 국가적 차원에서 보다 광범위하게 투여할 것을 주장했다.

정부는 지난 4월 코로나19 대응 한의계의 적극적인 지원의지와 입장에 감사를 표하면 한의와 양의 각 직역간 협업을 이끌어 나가는 방향으로 논의를 진행할 것이라 밝힌 바 있지만 여태껏 잠잠하다.

한의협에 따르면 중국의 경우 정부의 진료지침에 따라, 전체 코로나19 환자 중 85%가 한약 치료를 병행했다.

후베이성의 중서의결합병원은 2020년 1월부터 2월까지 퇴원한 코로나19 환자를 대상으로 양방 단독 처치 18건과 협진 처치 34건의 자료를 분석한 결과, 협진 처치군에서 임상증세소멸시간·체온회복시간·평균입원일수 등이 현저히 단축됐다는 임상논문을 발표하기도 했다.

우리나라 역시 한의협을 중심으로 지난 3월 9일부터 현재까지 대구에 이어 서울에서 ‘코로나19 한의진료 전화상담센터’를 한의사 회원들의 기부와 자발적인 참여로 운영해 오고 있다.

‘코로나19 한의진료 전화상담센터’에서는 자원봉사에 나선 한의사들이 비대면 전화진료(대표번호 1668-1075)를 통해 코로나19 확진자들에게 30여종의 한약을 처방하고 있으며, 지난 3일 기준 코로나19 전체 확진자의 20% 이상이 한약을 처방받은 것으로 집계됐다. 

한의협은 “코로나19 사태에 대한 중국 정부의 신속한 중서의 결합치료 실행과 이 같은 결정이 옳았음을 뒷받침해주는 임상 논문들과 더불어, 우리나라 한의사들이 운영 중인 코로나19 한의진료 전화상담센터에 대한 높은 이용률과 만족도는 감염병 관리에 있어 한의약의 효과와 필요성을 입증한 것”이라고 언급했다.

하지만 국내에서는 여전히 코로나19 대응 한의사들의 참여를 배제하고, 한약 치료 등 이미 중국에서 효과가 입증된 한양방 병행 치료를 배척하고 있다.

이와 관련 한의협은 “국민의 소중한 건강과 생명을 보호하는 일에 결코 한의와 양의, 한방과 양방의 구별이 있을 수 없으며 모든 의학적 방법을 최대한 활용하는 것이 옳다”며 “국민의 진료선택권 보장 차원에서도 코로나19 치료를 위한 한약 투여에 어떠한 제한이나 걸림돌이 있어서 안된다”고 피력했다.

한의협은 “비단 코로나19 사태에 국한해서가 아닌, 이 같은 한약의 우수성을 뒷받침할 수 있도록 정부의 전폭적인 관심과 지원이 절실하다”며 정부의 결단을 촉구했다.

한편 질병관리본부는 지난 3일 신종감염병 중앙임상위원회가 코로나19 치료제로서 렘데시비르의 국내 도입을 제안함에 따라, 식품의약품안전처가 특례수입을 결정했다고 발표했다.

진주영 기자  pearlzero21@bosa.co.kr

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