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‘코로나19’로 동네의원 줄줄이 폐업 위기의협, 개원의 대상 설문결과, 10명 중 8명 “1년 내 의원 운영 불가능”
직원 고용 유지도 불투명… 절반 이상 “해고 또는 해고 예정” 밝혀
 

[의학신문·일간보사=김현기 기자] 올해 초 시작된 ‘코로나19’ 감염병 사태로 가뜩이나 어려웠던 동네의원(개원가)의 경영상태가 보다 악화돼 도산위기에 놓인 것으로 나타났다.

 특히 개원가 절반에서 직원을 해고하거나 해고할 예정인 것으로 알려졌으며, 긴급한 정부 지원이 없을 경우 폐업하는 의원이 속출할 것이라는 우려가 커지고 있다.

 대한의사협회(회장 최대집)가 지난 5월 내과, 소아청소년과, 이비인후과 등 진료과 개원의 1865명을 대상으로 ‘코로나19’ 사태와 관련 설문조사를 실시했다.

 이 결과 ‘코로나19’ 사태가 지속될 경우 의료기관 운영이 가능한 기간에 대해 10명 중 8명꼴인 82%가 ‘1년 이내’라고 응답했다.

 게다가 절반에 달하는 46%가 ‘의료기관을 폐업할 생각이 있다’고 밝혔으며, 직원해고 등 내부 구조조정을 이미 시행한 경우가 25%, 시행을 계획하고 있는 경우가 33%에 달했다.

 이는 개원가에서 직원 고용 유지가 어려울 정도로 경영상태 심각하게 악화돼다는 것을 볼 수 있는 대목이다.

 아울러 의협에 따르면 올해 2월부터 4월까지 3개월간 월별 건강보험청구액과 매출액 및 내원 환자수도 크게 줄어든 상황이다.

 개원 진료과들 전체적으로 절반(51%) 이상이 건보청구액과 매출액이 지난해 같은 기간에 비해 40% 이상 줄어들었으며, 내원 환자수도 10명 중 5명 이상이 40% 이상 감소한 것.

 특히 진료과 중 소아청소년과와 이비인후과의 경우 환자수 감소폭이 심각한 상황으로 고사 직전에 놓인 것으로 조사됐다. 소아청소년과는 환자가 60~79% 감소한 의원이 절반 이상이며, 80% 이상 감소한 곳은 38%에 달했다. 이비인후과는 85% 이상이 42%가 감소했다.

 이같이 경영상 심각한 타격을 입었음에도 요양급여비용 선지급을 신청한 의원은 23%에 그쳤다. 이유는 △곧 상환해야하는 부담 △이미 은행권 채권양도대출이 있어서 △절차가 복잡해서 등으로 확인됐다.

 이밖에 10명 중 7명 이상이 개원시 이미 대출을 이용했으며, 이중 43%는 추가 대출이 필요한 실정으로 조사됐다. 대출 액수는 1억원 미만이 53%로 가장 많았으나, 5억원에서 10억원 사이라는 응답도 40%에 달했다.

 이에 따라 의협은 한시적인 진찰료 인상 등 정부의 파격적이고, 실효적인 지원이 절실하다는 점을 강조했다.

 의협 박종혁 대변인은 “정부차원의 특단의 대책이 마련되지 않을 경우 의료기관의 고용유지가 되지 않아 폐업으로 이어지고, 결국 국민건강에 심각한 위해를 미칠 수밖에 없음을 입증한 것”라고 말했다.

 한편 의협은 △손실보상 대책 확대 △직원건보료 감면 등 세제 혜택 △종합소득세 납부 6개월 이상 유예 △신용카드 우대 수수료율 적용 및 인하 △각종 행정규제 연기 △감염예방 및 교육상담료, 감염장비 구매 지원수가 신설 등을 정부 측에 요구한 바 있다.

김현기 기자  khk@bosa.co.kr

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