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의협, 수은혈압계 사용금지 1년 유예 결정 환영식약처, 협약 발효 앞두고 진료현장 의견 반영해 법령 개정-시행 일정까지 ‘유예’
의협, “안전한 폐기 실현 위한 대책 마련에 정부와 긴밀히 소통, 협력할 것”

[의학신문·일간보사=김현기 기자] 식품의약품안전처(식약처)가 미나마타 협약에 따른 수은 체온·혈압계의 사용금지 조치를 1년 유예하자 대한의사협회에서 환영의 입장을 내비쳤다.

 ‘수은에 관한 미나마타 협약’은 수은 및 수은화합물의 노출로부터 인간 건강과 환경 보호를 위해 유엔환경계획(UNEP)이 2013년 채택한 국제조약으로, 2017년 8월 발효된 바 있다.

 이에 따라 미국과 일본, 중국 등 110여개 국가가 비준을 완료했으며, 우리나라 역시 지난해 11월 비준 절차를 마친 상태다.

수은 혈압계

 당초 식약처는 2014년도 개정된 ‘의료기기 허가‧신고‧심사 등에 관한 규정(고시)’에 따라 협약 발효일인 올해 2월 20일부터 수은이 함유된 체온계와 혈압계의 사용을 금지할 예정이었다.

 하지만 의료계는 그동안 가정용을 포함한 수은 함유 의료기기(혈압계, 체온계 등)의 실제 사용 현황이 제대로 파악조차 되지 않고 있으며, 정부의 처리 방침이 명확하지 않다는 점을 지적해 왔다.

 특히 수은 관련 의료기기 폐제품을 효율적으로 수거·처리할 수 있는 기관이 부재해 일선 의료기관에서 혼란이 발생할 것으로 우려하고, 정부의 현실저인 대책을 요구해 왔다.

 이러한 가운데 식약처는 지난 16일 대한의사협회를 비롯한 관련 보건의료단체에 수은함유 체온계와 혈압계 사용금지 유예조치를 알린 것.

 식약처는 공문을 통해 “수은폐기물 처리업체가 갖추어야 할 시설, 장비 등이 마련되지 못해 체온계, 혈압계의 보관과 운반, 폐기 처리 등에 애로사항이 발생할 것으로 예상된다”며 “관련 법령(폐기물 관리법 및 폐기물관리법 시행규칙) 개정, 시행일정을 고려해 법령 개정 후 시행일인 2021년 4월(예정)까지 수은 함유 체온계와 혈압계 사용금지 조치를 유예한다”고 밝혔다.

 이에 의협 박종혁 대변인은 “수은의 위험성은 누구보다 의사들이 가장 잘 알고 있고, 의료계가 협약을 지지하고 동참하는 것은 당연하다”면서 “다만 수은 체온계와 혈압계를 안전하게 보관하거나 폐기할 방법도 없어 혼란이 가중되는 상황이었다”고 설명했다.

 이어 그는 “비록 유예기간이 주어졌지만 조속한 시일 내에 안전한 폐기가 가능하도록 실현가능한 합리적인 대책이 마련되어야 한다”며 “의협은 법령 개정과 시행 과정에서 의료계의 입장이 최대한 반영될 수 있도록 관계부처와 긴밀하게 소통해 나갈 것”이라고 말했다.

 한편, 박 대변인은 “혈압계의 경우, 많은 양의 수은이 들어 있어 파손되지 않도록 특히 주의해야 한다”며 유예기간 동안 의사회원들의 주의 깊은 사용과 관리도 함께 당부했다.

김현기 기자  khk@bosa.co.kr

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