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알코올 사용장애, 여성 대비 남성 환자 3배 많아진료 인원 5년간 연평균 1% 소폭 감소 추세
건보공단 2014~2018년 빅데이터 분석 결과

[의학신문·일간보사=한윤창 기자] 건강보험 빅데이터를 활용해 2014~2018년 ‘알코올 사용장애’ 환자를 분석한 결과, 진료인원이 5년간 연평균 1% 감소 추세를 보였고, 2018년 기준으로 남성 환자가 5만 7692명으로 여성 환자 1만 7010명보다 3.4배 더 많은 것으로 나타났다. 국민건강보험공단(이사장 김용익) 분석 결과다.

건강보험 가입자 중 ‘알코올 사용장애’로 요양기관을 방문한 환자수는 2014년 7만 8000여 명이었으나 2018년에는 7만 4000여 명으로 소폭 감소했고, 5년 간 연평균 감소율은 1%였다.

지난해 기준 성별 환자수를 살펴보면, ‘알코올 사용장애’ 진료인원은 전체 7만 5000여 명 중 5만 8000여 명(77.2%)이 남성 환자였고 여성 환자는 1만 7천여 명(22.8%)이었다. 남성 환자가 여성 환자 대비 약 3.4배에 많았다.

환자 증감 추이에서는 남성 환자는 감소했고 여성 환자는 증가한 것으로 나타났다. 남성 환자는 2014년 6만 2000여 명에서 2018년 5만 8000여 명으로 4000여 명 줄어들었고, 여성 환자는 2014년 1만 6000여 명에서 2018년 1만 7000여 명으로 1000여 명 늘어났다.

남성 환자는 연평균 감소율 1.73%, 여성 환자는 연평균 증가율 1.6%를 기록해 최근 5년간 여성 100명당 남성 성비가 지속적으로 감소했다.

국민건강보험 일산병원 정신건강의학과 이덕종 교수는 남성이 여성보다 ‘알코올 사용장애’ 환자가 3.4배 많은 것에 대해 “남성의 알코올 사용장애가 여성보다 많은 것은, 대부분의 인종 및 사회에서 공통적으로 나타나는 현상이기 때문에 아마도 생물학적인 요인이 영향을 끼치고 있을 것으로 추측되고 있다”며 “실제로 중독되는 뇌로 진행되는 과정에 연관된 신경전달 물질 수용체가 남성이 여성보다 활성화되어 있다는 연구가 있다”고 설명했다.

2018년 기준으로 연령대별 진료현황을 보면, ‘알코올 사용장애’ 전체 진료인원 중 50대가 19,793명(26.5%)으로 가장 많았고, 40대가 15,256명(20.4%)으로 뒤를 이어 ‘알코올 사용장애’ 진료실 인원은 50대에서 최고점을 형성하는 것으로 나타났다.

진료인원은 성별에 따른 차이를 보였다. 여성의 경우 전체 여성 환자 중 40대가 22.8%(3,883명)로 가장 많았고, 남성의 경우 전체 남성 환자 중 50대 진료인원이 28.2%(16,269명)로 가장 높은 비율을 보였다.

2018년 건강보험 적용인구 대비 진료실인원의 비율인 ‘인구 10만 명당 진료인원’에서는, 60대 243명, 50대는 234명 ‘알코올 사용장애’ 진료를 받은 것으로 집계됐다. 성별로 보면 남성은 60대가 438명, 여성은 20대와 40대가 94명으로 가장 많았으며, 연평균 증가율은 여성이 1.16%로 남성 –2.04%보다 높게 나타났다.

이덕종 교수는 ‘알코올 사용장애’ 진료실인원 중 50~60대 비율이 높은 것에 대해 “알코올 사용 장애로 진료를 받는 연령이 50~60대가 많은 가장 큰 이유는, 과다한 알코올 사용으로 인한 여러 어려움들이 겉으로 드러나고 환자의 건강 및 사회적 문제가 심각하게 발현되는 연령대가 50~60대이기 때문”이라며 “알코올 사용이 신체 및 뇌 건강에 끼치는 해로움은 점차 축적이 되며, 우리의 몸이 이에 대해서 저항할 수 있는 힘은 점차 약화되기 때문에 이러한 것이 맞물려 장년층 이상이 되면 건강 문제가 심각해져 결국 병원을 방문하게 되는 것”이라고 설명했다.

입원·외래·방문 분류에서는 입원 환자수는 감소한 반면 외래·약국 환자는 증가했다. 입원 환자수는 2014년 3만 1천여 명에서 2018년 2만 4천여 명으로 7천여 명이 감소해 연평균 감소율 6.1%를 기록했다. 반면 같은 기간 외래와 약국 환자수가 7만여 명에서 7만 2천여 명으로 2천여 명 증가했다.

‘알코올 사용장애’ 질환의 전체 진료비를 살펴보면, 2014년 2183억 원에서 2018년 1895억 원으로 288억 원이 감소해 연평균 감소율 3.4%를 기록하였다. 입원 진료비는 연평균 4.2% 감소, 외래 진료비는 6.4% 증가한 것으로 나타났다. 외래 1인당 진료비는 최근 5년간 연평균 증가율 5.4%로 늘어나고 있어, 입원 1인당 진료비의 연평균 증가율 2.1%에 비해 상승세가 두드러졌다.

한윤창 기자  hyc@bosa.co.kr

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