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재발성 유방암 세포증식 분자작용 밝혀져'엘리노어' 암세포에 작용해 증식 관여 유전자 활성화

日 연구팀, 차세대 항암제 개발 기대

[의학신문·일간보사=정우용 기자] 호르몬요법의 효과가 약해져 재발한 유방암세포에서 암세포 증식에 관여하는 분자의 작용기전이 밝혀졌다.

유방암은 여성이 걸리는 암 가운데 가장 많은 부분을 차지하고, 이 가운데 약 70%는 여성호르몬인 에스트로겐이 암세포 증식에 관여하는 것으로 알려져 있다. 에스트로겐의 작용을 억제하기 위해 호르몬요법이 이용되고 있지만 도중에 효과가 약해져 재발하는 문제가 지적되고 있다.

공익재단법인 암연구회와 이화학연구소, 구마모토대 등 공동연구팀은 재발성 암세포를 인공적으로 배양하고 증식 등에 관여하는 유전자를 자세히 해석했다. 그 결과 '엘리노어'(eleanor)로 불리는 RNA 분자가 사멸하려고 하는 암세포에 작용해 증식에 관여하는 유전자를 활성화하는 것으로 밝혀졌다. 핵산의약품을 이용하자 엘리노어가 소실되고 암세포는 사멸됐다.

연구팀은 "엘리노어를 표적으로 한 차세대 항암제를 개발하면 부작용이 적은 치료법 개발로 이어질 가능성이 있다"라고 말했다. 연구성과는 영국 과학저널 '네이처 커뮤니케이션즈'에 게재됐다.

정우용 기자  yong1993@bosa.co.kr

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