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'요양병원 회복기재활 허용해야 한다'  재활난민 대안은 재활병동제·커뮤니티케어에 달려
대한요양병원협회, 정부에 재활병동제 시범사업 제안

[의학신문·일간보사=이상만 기자] 대한요양병원협회(회장 손덕현)는 병동제 방식의 요양병원 회복기재활을 허용해야 재활난민과 지방의료 붕괴를 동시에 막을 수 있다며, 재활병동제 시범사업을 제안하고 나섰다.      

협회는 일각에서 병동제 방식으로 요양병원 회복기재활을 허용할 경우 심각한 문제를 초래할 수 있다고 주장한 것과 관련해 8일 이 같은 입장을 내놓았다.     

    손덕현 대한요양병원협회 회장

현재 정부가 추진 중인 재활의료기관 지정 시범사업의 가장 큰 문제는 편마비, 뇌성마비, 하반신 마비 등 회복기 재활이 필요한 장애환자들이 대도시를 전전할 수밖에 없는 상황을 초래할 수 있다는 점이다. 

이미 잘 알려져 있다시피 회복기 재활의료기관으로 지정받기 위해서는 재활의학과 전문의 3명 이상(서울과 인천, 경기 이외의 지역은 2명 이상), 재활의학과 전문의 1인당 입원환자 40명 이하, 간호사 1인당 입원환자 6명 이하, 전체 입원환자 중 회복기재활 환자 비율 40% 이상 등의 조건을 충족해야 한다. 

의료계는 대도시가 아닌 지방 중소도시에서는 회복기환자 수급, 의료인 법정요건 충족에 따른 구인난 및 인건비 부담 등으로 재활의료기관을 설립할 여력이 없을 것이라고 판단하고 있다.   

실제 재활의료기관 시범사업에 참여하고 있는 대부분의 병원은 서울, 경기, 부산, 대구, 인천 등 대도시를 기반으로 하고 있거나 자치단체가 설립했다.   

정부가 이런 현실과 의료계의 의견을 감안하지 않고 재활의료기관 본사업을 강행한다면  외래도, 수술도, 회복기재활도 대도시에 집중되는 심각한 쏠림현상을 초래할 수 있다고 경고했다.     
 이에 따라 협회는 이미 2005년부터 366개에 달하는 요양병원들이 대도시뿐만 아니라 지방 소도시에서 전문재활치료를 해오고 있는 만큼 이런 지역 재활의료 인프라를 활용할 것을 대안으로 제시했다.  

이렇게 하면 어쩔 수 없이 대도시로 나가 재활치료를 받아야하는 지방 환자들의 불편과 비용 증가를 막으면서 정부가 추진중인 ‘커뮤니티케어’와 연계할 수 있다는 것이다.      
 
특히 현재 요양병원에 ‘호스피스병동’ ‘치매병동’ ‘호스피스병동’ ‘암병동’ 등이 있는 것처럼 회복기재활 역시 지역 사회의 특성에 맞게 적정 규모의 ‘병동’으로 운영한다면 비용 대비 효과를 높일 수 있어 중소도시에서도 개설할 수 있다.    

재활의료기관 운영기준에 따른 인력 및 시설 등은 다른 병동과 완전히 독립된 형태로 운영하되, 이를 제외한 식당, 검사실, 방사선실, 원무 및 심사, 조리실 등을 공동으로 이용할 수 있도록 하면 중복 투자를 최소화해 환자의 질 향상에 재투자할 수 있는 여건을 만들 수 있기 때문이다.  

반면 현 제도 틀 안에서 요양병원이 회복기 재활의료에 참여하려면 별도의 급성기병원을 설립하고, 모든 인력과 시설, 장비를 이중으로 갖춰야 한다.   

대한요양병원협회 손덕현 회장은 “재활의료기관을 설립하지 않더라도 요양병원이 병동제 방식으로 참여하도록 하면 시설 중복투자를 막고, 커뮤니티케어의 본질인 지역 중심의 회복기재활이 가능하다”고 강조했다.  

이에 대해 재활의료기관이 아닌 병동제 방식의 회복기재활을 허용하면 종합병원, 대학병원 등이 대거 진입해 난립할 것이라는 대한재활병원협회의 주장에 대해서도 병원급 의료기관 중에서 보건복지부령으로 정하는 시설·인력·장비 등의 기준을 갖춘 병원 또는 ‘요양병원 병동’을 재활의료기관으로 지정하면 대형병원의 진입 우려를 원천 차단할 수도 있다는 논리다. 

또 협회는 일부에서 요양병원의 재활치료 수준이 낮아 재활난민이 발생하고 있다는 식으로 폄훼하는 것에 대해서도 단호하게 반박하고 나섰다.  

협회는 “재활의료기관이든, 요양병원 병동제 방식의 재활이든 전문재활치료를 하는 의료인력들은 의학적으로 동일한 전문기능을 수행하고, 단지 의료수가와 제도상 차이가 있을 뿐”이라면서 “그럼에도 요양병원이 재활난민의 주범인 것처럼 몰아가는 것은 현실을 호도하는 것”이라고 비판했다.  

대한요양병원협회 손덕현 회장은 “소수의 특정 의료기관만 이익을 보는 대도시 회복기재활을 밀어붙일 게 아니라 환자들의 불편을 최소화하고, 비용효과적인 모델을 모색할 때”라며 “일본에서 이미 검증된 병동제 방식의 요양병원 회복기재활 시범사업을 정부에 제안한다”고 밝혔다.      

이상만 기자  smlee@bosa.co.kr

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