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한국 방문 외국인환자 누적 226만명 달해지난해 37만명 방문 증가 추세…10년만에 200만명 돌파
지난해 190개 국가서 방문, 중국인 환자가 11만 8310명으로 최다
연도별 외국인 환자수

[의학신문·일간보사=이재원 기자]보건복지부(장관 박능후)는 지난해 우리나라를 방문한 외국인환자 수가 2017년 32만 1574명 대비 17.8% 증가한 37만 8967명으로 집계되었다고 17일 밝혔다. 

이로써 2009년 외국인환자 유치가 허용된 이후 우리나라를 찾은 외국인환자는 누적 226만명에 달해 10년 만에 200만명을 넘어섰다.

특히 2017년에 일시 감소했던 외국인환자 수가 2016년 수준 이상으로 회복되어, 2009년 유치 허용 이래 최고 실적을 거뒀다.

지난해 외국인환자 유치 세부내용을 살펴보면, 환자의 국적으로는 지난해 약 190개국의 외국인환자가 우리나라를 찾았고, 중국,미국,일본,러시아,몽골 순으로 많았다. 

지난해 기준 국가별 외국인 환자 비율

중국인 환자는 전년 대비 18.5% 증가한 11만 8310명으로 여전히 가장 높은 비중(전체의 31.2%)을 차지했으며, 2017년 사드 영향으로 인한 감소의 이전(2016년, 12만 7648명) 수준을 회복하고 있다.

진료과별로 살펴보면, 내과통합 진료가 약 9만 명으로 전체의 19.4%를 차지해 가장 많았으며, 성형외과(14.4%)‧피부과(13.7%), 검진센터(8.9%), 산부인과(5.3%) 순으로 전년과 비슷한 경향을 보였다.

의료기관 종별로는 의원을 찾은 외국인환자가 37.5%로 가장 많았으며, 종합병원(25.0%), 상급종합병원(21.3%), 병원(10.2%)이 뒤를 이었다.

병‧의원의 비중은 전년대비 7.2%p 증가(40.5%→47.7%)했으나, 상급종합병원의 비중은 전년대비 6.1%p 감소(52.4%→46.3%)했다.

아울러 지역별로는 서울이 전체 외국인환자의 64.8%인 약 24만 5000명을 유치해 가장 많았고, 경기(12.2%), 인천‧대구(각 4.7%), 부산(4.0%)이 뒤를 이었다.

한편 보건복지부는 그동안 외국인환자 유치 활성화를 지원하기 위해 유치기관에 대한 질 관리및 시장안정화를 위한 제도적 지원으로 외국인환자 유치를 견인해 왔다. 

실제로 유치기관 등록‧의료사고배상책임보험 가입 의무화 등 관련 법령‧제도 마련을 통해 외국인환자의 권익과 안전을 강화하고, 한국 의료기관을 믿고 찾을 수 있도록 유치 기관 관리를 강화한 바 있다. 

보건복지부 김혜선 해외의료사업지원관은 “기존 유치 국가와의 안정적 채널을 유지하면서, 신남방․신북방 국가에 대한 보건의료 협력 강화를 통해 동남아시아와 중앙아시아 국가 등을 대상으로 외국인환자 유치시장의 폭을 더욱 넓혀 나갈 것”이라고 밝혔다.

이어 “외국인환자 유치활동과 연계하여 의료서비스․제약․의료기기 등의 의료 해외진출 시장도 함께 개척해 나갈 것”이라고 함께 전했다.

이재원 기자  jwl@bosa.co.kr

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