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'이미징 검사' 통해 심장근육 섬유화 정도 예측한다영상검사 이미지 측정 심장근육 섬유화 예측 지표 조직검사 측정 결과와 연관성 높아

[의학신문·일간보사=이재원 기자] MRI 등 영상검사 이미지가 심장근육 섬유화 측정과 관련해 조직검사를 대체할 가능성이 있다는 연구결과가 국내연구팀에 의해 발표돼 의료계의 이목을 끌고있다.

삼성서울병원 심장뇌혈관병원 이미징센터 순환기내과 박성지, 영상의학과 김성목 교수 연구팀이 심장근육 섬유화 정도를 평가하는 심장MRI 검사 (ECV, T1) 와 심장특수초음파 검사(스트레인:GLS)를 통해 ECV 지표가 대동맥판막협착 환자의 심장근육 섬유화 정도를 예측하는 가장 강력한 지표라는 연구 결과를 발표했다.

삼성서울병원 순환기내과 박성지 교수(좌) 영상의학과 김성목 교수 (우)

심장근육 섬유화란 심장근육이 점차 섬유조직으로 바뀌어 딱딱하게 굳는 현상으로 대동맥판막협착증 환자에서 심장근육 섬유화가 생기면 경과가 매우 나쁘다고 알려져 있고, 심할 땐 조기 수술을 해야 한다. 

원칙적으로 심장조직 일부를 떼내어 심장근육 섬유화 여부를 평가하는데 최근 기술의 발달로 심장초음파나 MRI와 같은 ‘영상검사 이미지’가 더욱 정교해지면서 기존 조직검사를 대신할 수 있을 지에 대해 최근 학계 관심이 집중되고 있었다.

연구팀은 2012년 2월부터 2015년 3월까지 4년간 중증 대동맥판막협착 환자 71명을 대상으로 심장초음파 검사(스트레인:GLS), 심장MRI 검사(ECV, T1)를 시행하고 대동맥판막 교체수술 시 심장근육에서 직접 심장근육 섬유화 정도를 평가하여 세 그룹으로 나누어 관찰했다.

이 중 심장MRI 검사로 측정한 심장근육 섬유화 예측 지표인 ECV가 다른 섬유화 지표(MRI상 T1, 심장특수초음파상 GLS) 보다 심장조직검사로 측정한 섬유화 정도와 연관성이 제일 높았고, 다른 섬유화 지표인 MRI상 T1, 심장특수초음파상 GLS도 연관성이 높았다. 또한 심장근육 섬유화가 심한 군에서 다른 군에 비해 사망과 심부전에 의한 증상발생 및 입원률이 높았다. 

대동맥판막협착증 환자에서 심장근육 섬유화 여부를 정확한 진단을 통해 알아내는 것이 매우 중요하지만 모든 환자에서 심장조직검사를 시행할 수 없어 박성지 교수 연구팀은 심장 MRI 검사 (ECV, T1)와 심장특수초음파 검사(스트레인: GLS) 에서 측정된 섬유화 정도를 심장근육 조직검사를 통해 측정된 섬유화 정도와 비교하여 조직검사를 시행하지 않더라도 환자 예후를 예측하고 수술시술 시기를 결정하는데 도움이 되는 방법을 찾아낸 것이다. 

박성지 교수는 “심장판막질환은 정확한 진단을 기본으로 하는 질환이므로 정확한 이미징 검사를 통한 진단이 필수적이며 반드시 전문가에 의해서 진단, 치료 방침이 결정되어야 한다” 며 “삼성서울병원 심장판막팀은 이러한 기본을 바탕으로 환자 개개인의 상태와 다양한 이미징 검사를 통해 최선의 치료효과를 얻기 위해 노력중이다”고 밝혔다.

한편, 박성지 교수는 대동맥협착증의 주요 증상인 가슴통증이 발생하는 기전을 연구하여 세계적인 미국 심장학회지에 게재한 적 있으며, 이번 연구 결과는 세계적인 미국심장학회지 공식 이미징 저널 'JOURNAL OF THE AMERICAN COLLEGE OF CARDIOLOGY CARDIOVASCULAR IMAGING' 최근호에 게재됐다.

이재원 기자  jwl@bosa.co.kr

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