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'고가 항암신약' 건강보험 급여체계 정립 시급하다이명수 의원,  RSA 환자보호장치 위한 효과적 방안 마련 요구

[의학신문·일간보사=김상일 기자]표적치료제 등 고가 항암 신약에 대한 급여체계를 효과적으로 정립해야 한다는 지적이 제기됐다.

자유한국당 이명수 의원(보건복지위원장)은 29일 보건복지부 종합감사에서 고가 신약에 따른 효과적 급여 관리대책을 촉구했다.

이명수 의원은 "의약기술의 발전에 따라 신약이 꾸준히 개발되고 있는데 암·희귀질환 등 중증질환 치료성과가 우수한 약이 증가되고 있다"며 "최근 개발되는 신약들은 기술적 특성에 따라 약가가 매우 높은 것이 특징인데 환자들이 비급여 항암제 비용 마련에 어려움을 겪고 있다"고 말했다.

2016년 한국암치료보장성확대협력단(암보협)에서 조사한 '암환자 인식·현황 조사' 결과에 따르면, '암 환자를 가장 힘들게 하는 요인'에 '경제적 어려움'이 37%로 가장 큰 비율을 차지했으며, 치료보다 '비급여 항암제 비용 마련'에 더 어려움을 느끼고 있는 것으로 나타났다. 

이에 대해 이명수 의원은 "고가의 항암제 구매 비용을 해결하기 위해 도입된 제도가 위험분담제(RSA)인데, 올해 도입 5년차로 문제가 나타나고 있다"며 "그 중 하나가 제도 도입 초기부터 위험분담 계약기간 만료 시점까지의 불투명한 재계약 여부와 계약 종료 시 위험 분담 약제를 보험급여 혜택을 받아 치료 중인 환자들에 대한 보호 장치가 부족하다는 것"이라고 지적했다.

실제 시한부 급여로 불리는 BRCA 유전자 변이 난소암 표적치료제의 경우, 2017년 10월 보험 급여가 적용됐지만, 당장 내년 1월부터는 다시 수 백 만원의 약값을 지불해야 할 형편이다.  

이명수 의원은 "최근 고가 항암신약으로 효과를 본 환자들의 경우, 계약기간 만료로 인해 고스란히 재정적 부담은 환자 몫이 되고 있는데 기존 환자에게는 일정 기간 유예기간을 적용하는 등 현장에서의 혼선을 최소화할 필요가 있다"고 밝혔다.

아울러 "치료 효과가 뛰어나고 재정 영향이 큰 고가 신약을 효과적으로 보장하기 위해서는 건강보험체계를 효과적으로 잘 정립하는 것이 시급하다"고 주장했다.

김상일 기자  k31@bosa.co.kr

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