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방문약사제, 고령화 사회 미래의 대안될까‘현실적으로 당장 제도화 어렵지만 미래 위해 지금부터 준비해야’

[의학신문·일간보사=이종태 기자] 최근 심화되는 인구고령화에 대비해 방문약사제도가 새로운 대안이 될 수 있다는 주장이 제기됐다.

만성질환과 복합상병의 노인성질환을 앓고 있는 노인들은 여러종류의 약을 복용하는데 이들은 시력이나 청력이 좋지않아 약을 잘못 복용하는 경우도 적지 않기 때문에 노인을 대상으로 방문해 올바른 의약품 안전사용교육이 필요하다는 주장이다.

이와 함께 다제약제 사용과 복약순응 제고를 위해 노인을 대상으로 하는 전문약사에 대한 필요성도 함께 제기됐다.

국회 더불어민주당 남인순 의원은 16일 국회의원회관에서 ‘초고령화시대의 약국‧약사의 역할’에 대한 국회토론회를 열었다. 서울시약사회가 공동으로 주최한 이번 토론회에서는 방문약사제도에 대한 논의가 집중적으로 이뤄졌다.

중앙대 약대 김은영 교수는 “선진국에서 현재 실시하는 방문약사제도는 환자가 최적의 약물요법을 받고 있는지에 대한 모니터링의 일종”이라며 “하지만 제도를 국내에 도입하기 위해서는 전자의무기록(EMR)이나 DUR같은 시스템에 대한 약사의 접근권한이 전제돼야 할 것”이라고 밝혔다.

김은영 교수에 따르면 EMR이나 DUR을 통해 환자의 병력이나 약물 복용이력을 확인하고 환자의 상태를 확인하는 것이 환자를 위한 맞춤형 약물서비스를 위해 반드시 필요하다는 것.

동아대 선우덕 교수는 “중증 만성질환 노인은 요양병원에 있고 건강한 노인이면 병원에 가면 되지만 아무도 관심 없어 병을 키우고 있는 만성질환자들이 문제”라며 “이분들을 찾아가는 서비스가 중요한데 어떻게 그것을 체계화 시킬 것인가 하는 문제가 중요하다”고 언급했다.

이어 선 교수는 “만약 시범사업을 한다면 효율을 고려해 대도시보다는 약국수는 적고 노인은 많은 곳에서 해보는 것이 좋을 것 같다”며 “찾아가는 방문약사에 대해서 이젠 정부차원에서 검토를 해보는 것이 좋을 것 같다”고 주장했다.

이번 토론회에서는 약학대에서 노인약료를 커리큘럼에 포함시켜야한다는 의견도 개진됐다.

서울시약 김예지 학술위원장은 “과거 약대생으로서 노인약료에 대해서 배워본적이 없다”며 “노인약료는 점차 중요해지고 있는데 따로 과정을 배워야한다”며 “이제부터는 대학 커리큘럼 자체에서 노인약료에 대한 지식이 다뤄지는 것이 좋을 것 같다”고 제안했다.

또한 김 위원장은 “2030년이 되면 국민의 4명중 한 명이 노인이 되는데 그때까지 노인약료전문가를 많이 배출해야 한다”며 “그렇게 약사들이 공부하는 노력을 보여야 국민들도 약사를 이해하고 신뢰해줄 것”이라고 지적했다.

이에 대해 보건복지부 윤병철 정책과장은 “2016년부터 노인전문약사를 비롯해 방문약사제도에 대한 논의는 있었다”며 “하지만 정부에서는 정책을 마음대로 집행할 수 없기 때문에 결국은  직역 대 직역간, 국민 대 직역간 신뢰의 문제가 제일 중요하다”고 답했다.

윤병철 과장(사진)은 방문약사제도에 대해서는 ‘동전의 양면’이라고 설명하며 “현재 심야약국이나 휴일약국같은 경우도 인력의 문제로 실행되기 힘든 면이 있는데 방문약사제도가 취지가 좋긴하지만 잘 정착될 수 있을지는 의문”이라고 밝혔다.

이어 윤 과장은 “주치약사제도에는 책임의 문제가 있으며 의사와 간호사, 약사들의 직역간 해결의 문제도 남아있어 현재까지는 시간이 필요하다”고 설명했다.

마지막으로 윤 과장은 “약사들의 공익적 역할에 대해 아주 감사하게 생각하고 있으며 아직은 확답하기는 어렵지만 결국 가야하는 방향은 맞다고 생각한다”며 “서울시와 서울시약에서 하는 세이프약국같은 정책으로 시민들과의 신뢰가 쌓이면 사회적으로 역할이나 책임이 점점 공유되고 커질 수 있을 것”고 덧붙였다.

이종태 기자  jtlee@bosa.co.kr

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