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“안저검사, 40세 부터 꼭 챙기세요”대한안과학회, 중장년층 눈 건강관리 중요성 강조하며 대국민 메시지 발표
녹내장·당뇨망막병증·황반변성 환자 증가 추세…조기 발견이 실명 위험 낮춰

[의학신문·일간보사=정윤식 기자] 안과학회가 40세부터 안저검사를 통해 실명질환들을 조기발견 해야 한다는 메시지를 담은 슬로건을 발표하고 전국민 안구 건강 증진에 앞장선다.

대한안과학회(이사장 박기호, 서울의대)가 오는 10일 ‘제48회 눈의 날’을 맞아 ‘중장년층 눈 건강 관리 위한 안저검사, 눈 건강의 시작이다’를 주제로 정기적인 안저검사가 필요하다는 메시지를 발표했다고 8일 밝혔다.

대한안과학회 로고와 박기호 이사장(서울대병원 안과)

안저검사는 안저카메라로 동공을 촬영해 시력에 중요한 영향을 미치는 망막, 망막혈관, 시신경 유두 등의 상태를 확인하는 검사이다. 

이는 대부분의 눈질환과 당뇨병, 고혈압 같은 만성질환의 눈 합병증 등을 조기 진단할 수 있어 국민들의 눈건강을 지킬 수 있는 중요한 기본 검사라는 것이 대한안과학회의 강조 사항이다.

박기호 이사장은 “최근에는 3대 실명질환인 녹내장, 당뇨망막병증, 황반변성 환자 수가 점차 늘고 있다”며 “올해에는 눈의 날을 맞이해 3대 실명질환을 조기에 발견할 수 있는 정기적인 안저검사의 필요성을 강조해 중장년 층의 눈 건강관리의 중요성을 알리고자 한다”고 강조했다.

대한안과학회가 강조하고 있는 실명 초래 3대 눈질환은 녹내장, 당뇨망막병증, 황반변성이다. 

국내 대표적 실명질환 녹내장은 치료하지 않으면 시신경의 변성과 위축이 점진적으로 진행돼, 시야 결손이 악화되는 질환으로 녹내장 가족력이 있거나, 고도근시, 심혈관질환, 당뇨병 등이 있는 경우가 고위험군이다. 

우리나라 40대 이상의 약 3.5%가 녹내장 중 가장 흔한 것으로 알려진 개방각 녹내장을 앓고 있을 것으로 추정되고 있는데 초기에는 특별한 증상이 없다가 질환이 진행될수록 시야 결손 범위가 넓어지게 되어 실명에 이른다. 

녹내장으로 인한 시야 결손은 아직 완치할 수 있는 치료법이 없으므로, 조기에 진단하여 치료하는 것이 중요한데 진안저검사를 통해 시신경 손상을 확인할 수 있는 것으로 알려졌다.

안과학회가 강조한 두 번째 실명질환은 망막의 혈액순환 장애로 생기는 당뇨망막병증이다.

당뇨망막병증은 당뇨병으로 인해 망막에 산소와 영양분을 공급하는 망막 미세 혈관의 혈액순환 장애로 인해 시력이 떨어지는 눈의 합병증이다. 

연령별 3대 실명질환(녹내장, 당뇨병망막병증, 황반변성) 유병률

초기에는 증상이 없다가 망막의 중심부인 황반에 침범 시 시력저하가 나타나며 진행된 당뇨망막병증이라도 황반부 침범이 없는 경우에는 시력 저하가 나타나지 않을 수도 있어 시력으로는 망막병증의 정도를 파악하기 어렵다.

이에 대한안과학회는 안저검사를 통한 조기 진단이 중요하다는 점을 강조하고 있는 것이다.

노년 실명의 대표질환 황반변성도 있다.

이는 망막의 중심부인 황반부에 변성이 일어나 시력저하를 유발하는 질환으로 특히 50세 이상에서 주로 발병한다. 

서구에서는 노년인구 실명의 가장 주된 원인이 되고 있으며 우리나라에서도 인구 노령화에 따라 증가하고 있는 상황.

안과학회의 설명에 따르면 황반변성의 발생원인은 아직 명확히 밝혀지지 않았으나 연령(나이가 많은 경우), 심혈관질환, 흡연, 과도한 광선노출 등이 위험인자로 알려져 있다. 

안과학회는 “황반변성도 안저검사로 스크리닝이 가능하다”며 “황반부 변성이 의심될 때 형광안저촬영과 빛간섭단층촬영 등 좀 더 정밀한 망막 검사로 확진한다”고 설명했다.

대한안과학회 박성표 홍보이사(한림대강동성심병원)는 “녹내장, 당뇨망막병증, 황반변성과 같이 실명을 유발하는 눈 질환은 증상이 서서히 나타나고 시력저하가 생겨도 노화로 오해하는 경우가 많아 발견이 어렵다”며 “이 때문에 40세 부터는 정기적인 안저검사로 질환을 조기에 발견해 실명 위험을 낮춰야 한다”고 강조했다.

박 이사는 이어 “고위험군에 해당하는 고혈압, 당뇨병 등의 만성질환이 있는 경우나 녹내장 가족력, 근시가 있는 성인은 의사의 판단에 따라 3~6개월마다 정기검진이 필요할 수도 있다”고 덧붙였다.

한편, 대한안과학회는 제48회 눈의 날을 맞아 일반인을 대상으로 눈 건강을 위한 UCC 공모전을 진행하고 있다. 

아울러 대한안과학회는 1956년 처음 눈의 날을 제정한 이래로 매년 ‘눈의 날’을 통해 전국민의 안구 건강 증진과 안과 질환의 인식을 높이는데 기여해 왔다.

정윤식 기자  21hero@bosa.co.kr

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