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췌장 종양, 수술 없는 종양치료 가능성 열려서울아산 서동완 교수팀, 수술 없이 ‘내시경초음파 시술’ 제거 
복지부R&D 지원으로 수술없는 고주파 열치료 방법 효과입증

[의학신문·일간보사=황병우 기자] 국내 연구진이 세계 최초 내시경초음파를 이용해 췌장 종양을 제거하는 고주파 치료법을 개발하고 수술 없는 종양치료의 가능성을 제시해 주목된다.

서울아산병원 소화기내과 서동완 교수

한국보건산업진흥원(원장 이영찬)은 서울아산병원 서동완 교수팀의 연구결과를 통해 “고주파 탐침을 이용한 췌장 종양 제거를 국내 처음으로 시도했으며, 암 초기단계 종양을 수술 절제만으로 치료하던 기존 방법을 대체할 수 있는 근거를 제시했다”고 7일 밝혔다.

췌장에 생기는 종양(신경내분비, 가성유두상)은 췌장암처럼 악성도가 높지는 않지만 서서히 진행하여 결국 악성화 되고 전이되므로, 수술 절제로 치료를 시행해왔다.
  
특히, 기존의 외과절제술로 종양 일부를 제거할 경우, 수술 후 췌장이 신체 내에서 제 역할을 하지 못해 혈당조절기능 감소 또는 소화불량 등이 발생하며 이로 인해 당뇨병 등의 합병증 발생률이 약 30%에 달해왔다.

반면, 내시경초음파로 시술하면 췌장을 잘라내지 않기 때문에 췌장 기능이 유지되고 흉터가 없으며 합병증도 적고 회복기간도 빨라 시술 후 환자의 삶의 질이 유지된다. 

서동완 교수팀은 이러한 점에 주목해 약 8년간의 선행연구 및 추적연구를 수행했으며 세계 최초로 내시경초음파에 삽입 가능한 침형 고주파 탐침을 개발했고 이를 이용하여 췌장 종양 제거 치료법을 개발했다.

이와 관련해 연구팀은 2010년 스타메드와 내시경초음파 고주파 시술을 시행할 수 있는 탐침(probe)을 공동연구 개발 및 의료기기 허가를 받았다. 

또한, 약 13개월간 암 발전 가능성이 높은 신경내분비 종양 환자 8명과 가성유두상 종양 환자 2명을 대상으로 내시경초음파 치료 및 추적관찰을 수행했으며 그 결과 70% 환자의 종양이 없어졌고 30% 환자의 종양크기가 현저히 감소했음을 확인했다는게 연구팀의 설명이다..

서동완 서울아산병원 소화기내과 교수는 “내시경 초음파 치료법은 치료 후에도 췌장이 정상적으로 기능해 기존의 수술대비 합병증 감소와 안전성을 향상시킨다”며 “향후 지속적 연구를 통해 췌장 내시경초음파 치료법의 적용 범위를 넓혀 많은 췌장 종양 환자들의 삶의 질을 높이도록 노력할 것”이라고 말했다.

한편, 이번 연구는 보건복지부 보건의료연구개발사업의 지원으로 수행됐으며 해당분야 권위지인 ‘유럽소화기내과학회지(endoscopy, IF=6.629)’에 최근 게재됐다.

황병우 기자  tuai@bosa.co.kr

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