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'유전자가위기술 도입 암 면역치료법' 개발 주목국립보건원 유경록 박사, 골수성 백혈병 치료기술 개발 패러다임 제시

[의학신문·일간보사=황병우 기자] 해외 연구팀이 유전자가위 기술을 융합해 조혈모 줄기세포 골수이식 기술 및 독성을 이겨내는 면역치료법 개발에 성공해 주목된다.

이번에 개발된 면역치료법은 향후 혈액암 또는 골수성 백혈병 치료기술 개발에 새로운 패러다임을 제시할 것으로 예상된다. 

한국보건산업진흥원(원장 이영찬)은 최근 미 국립보건원(NIH) 유경록 박사의 연구를 통해 “새로운 면역치료법 개발 결과 독성을 이겨내는 백혈병 골수이식 치료의 기반기술을 개발했다”고 밝혔다.

미 국립보건원 유경록 박사

최근 암치료 분야는 면역치료제 연구개발이 활발하게 진행되고 있으며 그 중 조혈모 줄기세포 이식 및 CAR-T 세포를 이용한 암 면역치료는 혈액암과 골수암의 효과적인 치료법으로 각광받고 있다. 
   
반면, 암 면역치료에 대한 수요 대비 조혈모 줄기세포의 노화 현상이나 치료시 수반되는 독성에 대한 이해는 상대적으로 부족한 실정으로 연구팀은 미 국립보건원(NIH) 영장류 골수이식센터를 활용, 인간과 유전적으로 95%이상 일치하고 조혈기관 또한 유사한 영장류(Rhesus macaque)에 골수 이식을 실시해 노화 및 면역치료법 개발연구를 진행했다. 

이는 정상 조혈모 줄기세포에서 CD33을 CRISPR/Cas9(유전자가위기술)을 이용해 제거하고 골수 이식 후 CD33 CAR-T세포를 처치한다면 정상 세포는 CD33 CAR-T세포 공격을 피할 수 있다는 가정하에 실시됐다.
 
연구팀의 선행연구에서는 골수이식 치료에 노인인구가 증가하는 추세를 반영해 세계 최초로 고연령(18~25세) 영장류까지 범위를 넓혀 조혈모 줄기세포 골수 이식을 하는 데 성공했다.

또한 최근 연구에서는 암세포 외 세포까지 공격해 독성을 유발하는 CAR-T 세포의 단점을 보완하기 위해 CD33 항원을 유전자가위 기술로 제거한 조혈모 줄기세포를 골수 이식했으며 그 이후 항원 내 CAR-T 세포를 투여했다. 

그 결과 해당 조혈모 줄기세포가 CAR-T 세포 공격에서 생존함을 입증했으며 독성을 이겨낼 수 있는 백혈병 골수이식치료의 기반기술을 개발하는 데 성공했는 게 연구팀의 설명이다.

미 국립보건원 연구원 유경록 박사는 “향후 해당 기술을 활용해 백혈병 환자의 골수 이식 적용 가능성을 높이고, 아울러 면역치료를 적용할 수 있는 혈액암 범위가 확장될 것으로 기대한다”고 밝혔다.

한편, 이번 연구는 보건복지부 질환극복기술개발사업(한‧미 보건의료 인력교류지원(KVSTA) 및 미 국립보건원의 지원으로 수행됐으며 세계적 과학학술지인 ‘Cell’저널에 5월 31일자로 게재됐다.

황병우 기자  tuai@bosa.co.kr

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