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일자목증후군 질환, 최근 5년간 ‘30만 명’ 증가2016년 진료환자 269만 6천 명… 남성 116만 3천 명, 여성 153만 3천 명 
일산병원 이장우 교수, “평상시 올바른 자세를 유지하고 스트레칭 운동 필요” 조언

[의학신문·일간보사=황병우 기자] 최근 5년간(2011년~2016년) ‘일자목증후군’ 질환으로 진료 받은 전체인원은 2011년 239만 7천 명에서 2016년 269만 6천 명으로 늘어 연평균 2.4% 증가한 것으로 나타났다.

국민건강보험공단(이사장 김용익)은 건강보험 빅데이터를 분석한 결과를 통해 최근 이같이 밝혔다.

일자목증후군은 목을 길게 빼는 자세 때문에 정상적인 경추만곡인 C자 형태의 경추 정렬이 소실되어 생기는 증상을 말한다.

일자목증후군의 총 진료인원은 2016년 기준 남성 116만 3천 명 여성 153만 3천 명으로 여성이 남성에 비해 1.3배 많은 것으로 나타났으며 성별로는 여성은 인구 10만 명당 6069명, 남성은 인구 10만 명당4559명으로 인구수를 고려해도 여성이 남성보다 많았다.

또한 2016년 기준 연령대별 진료현황을 살펴보면 50대(64만 3천 명, 23.8%)가 가장 많았고 △40대(56만 5천 명, 21.0%) △30대(41만 2천 명, 15.3%) 순으로 조사됐다.

2016년 인구 10만 명당 진료인원을 연령대별로 살펴보면 남성은 △60대 6462명 △70대 이상 6025명 △50대 5986명 순이며 여성은 △50대 9617명 △60대 8820명 △40대 7617명 순이었다.

아울러 2011년부터 2016년까지 일자목증후군 질환의 진료비 추이를 살펴보면 2011년 3327억 원에서 2016년 4412억 원으로 1085억 원이 증가해 연평균 5.8% 증가한 것으로 나타났으며 동일 기간에 입원 진료비는 793억 원에서 903억 원으로 연평균 2.6% 증가했고 외래 진료비는 2534억 원에서 3510억 원으로 연평균 6.7% 증가한 것으로 드러났다.

국민건강보험 일산병원 재활의학과 이장우 교수는 “일자목증후군은 잘못된 자세와 동작이 원인이 되고 이러한 요소들이 장기간 축적되어 골격의 변형까지 일으키는 질환이기 때문에 나이가 들면서 증가하게 된다”며 “하지만 근래 컴퓨터나 스마트폰 사용이 일상화 되면서 발생 연령이 점차 젊어지고 있다“고 설명했다.

이 교수는 이어 “일자목증후군 방치 시 목 부위 통증뿐 아니라 두통이나 어깨 통증까지 유발할 수 있고 나이가 들면 구조물들의 비가역적 변화를 야기하고 통증은 더 심해질 수 있다”며 “또한 목 척추나 디스크 등의 퇴행성 변화를 초래해 추간판탈출증이나 심한 경우 경추척수증과 같은 신경증상을 일으킬 수 있다“고 덧붙였다. 

황병우 기자  tuai@bosa.co.kr

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