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빈혈 있는 노인, 치매 위험 높다삼성서울병원 신동욱 교수팀, 3만7900명 추적 관찰…심한 빈혈 5.72배 높아

[의학신문·일간보사=김현기 기자] 빈혈이 있는 노인의 경우 치매의 위험이 증가하는 것으로 나타났다.

 삼성서울병원 신동욱, 서울대병원 정수민 전임의 연구팀은 최근 국민건강보험 검진 코호트 자료를 바탕으로 이같은 연구결과를 내놨다.

신동욱교수, 정수민 전임의

 연구팀은 지난 2007년부터 2011년 사이에 66세 노인들을 대상으로 시행되는 생애전환기 검진에 참여한 3만7900명의 자료를 분석했다.

 이 결과 빈혈이 있는 환자들에서의 치매 발생은 24% 증가했다. 연구팀에 따르면 이 결과는 인지기능에 대한 기초선 결과를 포함한 여러 다른 인자들을 보정한 결과다.

 특히 빈혈이 심할수록 치매의 위험이 높아졌는데, 경도의 빈혈이 있는 경우(남자의 경우 11~13, 여자의 경우 11~12) 치매위험은 19% 증가했으나, 중등도의 빈혈이 있는 경우 47% 증가했고, 심한 빈혈이 있는 사람은 5.72배로 급격히 증가하는 양상을 보였다는 것.

 또 4년 후에 인지기능 검사를 반복 시행한 결과와 비교했을 때 빈혈이 있던 그룹에서는 인지기능의 저하가 나타날 가능성이 30% 높아 빈혈과 치매 발생 사이의 연관성을 보였다는 게 연구팀의 설명이다.

 정수민 전임의는 “노인에서 빈혈은 흔한 문제이다. 모든 빈혈이 쉽게 교정 가능한것은 아니지만, 철 결핍이나 비타민 B12결핍 등 쉽게 교정 가능한 원인이 있는지 확인하고 교정하는 것이 중요하다”고 말했다.

 신동욱 교수는 “치매는 인구의 고령화와 추세와 더불어 특히 사회적으로 큰 부담을 일으키는 질환으로, 아직 뚜렷한 예방법이 밝혀져 있지 않다”며 “이번 연구는 우리나라의 건강보험 빅데이터를 이용해 교정이 가능할 수 있는 원인 인자를 찾아냈다는 점에서 의의가 있다”고 강조했다.

 한편 이번 연구 결과는 국제 학술지인 치매 연구와 치료지에 최근호에 게재됐다.

김현기 기자  khk@bosa.co.kr

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