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전북대, 전문 연구약사 양성 의견에 ‘희색’국회 ‘4차 산업혁명시대 인재양성 정책세미나’서 입모아 강조

[의학신문·일간보사=차원준 기자] 전북대학교가 최근 국회서 열린 정책세미나에서 전문 연구인력 약사 양성이 시급하다는 의견이 제시됨에 따라 크게 고무되어 이를 적극 알리고 있다.

전북대 약대유치추진단은 27일 국회 도서관 대강당에서 열린 ‘4차 산업혁명시대 신약개발 인재양성’을 주제로 한 정책세미나에서 이러한 의견이 발표됐다고 밝혔다.

이날 정책세미나는 유성엽 국회 교육문화체육관광위원장과 양승조 보건복지위원장, 김광수 보건복지위원회 간사가 주최하고 한국신약개발연구조합과 한국약학교육평가원 주관으로 열렸다.

세미나에서 현병환 대전대학교 융합컨설팅학과 교수는 ‘4차 산업혁명시대의 바이오 경제’라는 주제 발표를 통해 ‘바이오’가 4차 산업혁명시대의 핵심산업임을 강조하고 바이오와 기술사업화를 동시에 아는 전문인력 양성이 절대적으로 필요함을 강조했다.

현 교수는 “일반의약품 판매 및 처방의약품 조제 중심에서 임상, 신약개발 및 제약회사 의약품 생산관리, 바이오경제 지원 등으로 약사의 역할이 증대될 것”이라며 “4차 산업혁명시대를 이끌 바이오 산업 발전을 위해서는 이를 지원할 수 있는 연구·임상 약사를 육성하는 것이 중요하다”고 말했다.

이어 “최근 원료의약품에서 완제의약품 생산 과정 및 환자의 약물 투약에 이르기까지 고품질 의약품 생산과 관리, 기획, 전략 등 약사의 전문성이 요구되고 있다”며 “임상 약사나 산업 약사가 R&D뿐만 아니라 생산 투자, 마케팅 관리 등에서 네트워크를 구축해 바이오 산업 비즈니스를 창출하는데 기여할 수 있다고 생각한다”고 덧붙였다.

발제에 나선 여재천 한국신약연구개발조합 전무이사는 앞으로 ‘스타트업 신약개발 시대’가 도래할 것임을 강조하고, 이에 대한 전문성을 갖춘 약학인력 양성과 교육과정 확보의 중요성을 밝혔다.

그는 “인공지능과 빅데이터 등을 활용하게 되면서 신약 개발 패턴이 바뀌고 있다”면서 “신약 연구개발(R&D)의 혁신 성과를 시장 가치로 연계시킬 수 있는 전문성을 갖춘 ‘약과학자(pharmaceutical sciences)’ 등과 같은 인력 양성이 필요한 만큼 이에 걸맞은 교육과정이 갖춰질 필요가 있다”고 강조했다.

이같이 변화될 ‘산업 약사’를 키우기 위해서는 특성화된 약대가 나와야 한다는 주장도 제기됐다. 정세영 한국약학교육평가원장은 정 원장은 “최근 약대 졸업생들의 취업 현황을 보면 ‘개국 약사’에서 ‘병원 약사’로 그 중심이 이동했으며, 그 중심은 향후 2~3년 안에 ‘산업 약사’로 넘어가게 될 것”이라며 “제약산업 중심의 특성화 교육을 수용할 수 있는 약대의 필요성이 요구된다”고 밝혔다.

김남득 부산대학교 약학과 교수도 현행 교과목 중심의 약학교육 패러다임이 학제간 연계를 통한 성과 중심의 교육으로 전환되어야 함을 강조하며, 구체적으로 일·학습 병행제를 통해 취업 동기를 부여하고, 창업 관련 교육도 강화해야한다고 밝혔다.

대웅제약 이종욱 부사장 역시 “우리나라는 2011년 6년제 약학교육을 시행하면서 약대 정원은 늘었지만 제약기업의 약사 및 약과학 전공자는 태부족인 상황”이라며 “우리나라가 신약개발강국이 되기 위해서는 약대를 추가로 신설해서라도 임상약사와 신약개발 분야에 종사할 약과학자의 배출을 늘려야 한다”고 강조했다.

이날 세미나를 주최한 유성엽 의원은 “대한민국 제약산업은 반도체와 조선에 이어 우리나라 기반사업으로 자리매김할 수 있는 주요 산업 중 하나”라며 “오늘 포럼을 통해 미래를 이끌 이공계의 우수한 인재들이 제약 산업의 성장 동력이 되는 발판이 마련되길 기대한다”고 말했다.

한편 전북대 이남호 총장은 취임 직후 신약개발연구소를 열어 연구 경쟁력을 극대화할 수 있는 약학대학 유치에도 힘을 쏟고 있다. 특히 전북대가 유치하려는 약대는 약사만을 양성하는 1차적 소임을 넘어 농생명과 의약품 산업을 연계한 천연물 연구·융합 중심의 약학대학이다.

차원준 기자  chamedi7@bosa.co.kr

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