보건의료 대표 뉴스 - 자매지 일간보사
의학신문
상단여백
HOME 의원·병원 병원
겨울철 감기와 비슷한 증상 ‘폐렴’ 주의강동경희대병원, “고열과 가래 일주일 이상 지속되면 폐렴 의심해야”

[의학신문·일간보사=황병우]요즘같이 일교차가 커지고 기온이 낮아지면 면역력이 약해지기 쉽고 특히 습도가 낮은 겨울철은 바이러스 침입으로부터 취약한 계절이다. 

이처럼 겨울철 적절한 때에 바이러스 치료 받지 못하면 폐렴과 같은 2차적으로 심각한 합병증까지 걸릴 수 있어 주의가 필요하다는 전문가들의 조언이다.

강동경희대병원 호흡기내과 최천웅 교수

강동경희대병원 호흡기내과 최천웅 교수는 “고열이 있고 기침, 누런 가래가 일주일 이상 지속된다면 폐렴을 의심해봐야 한다”며 “하지만 노인의 경우 이런 증상이 나타나지 않고 폐렴이 생기는 경우가 있기 때문에 이유 없이 기운이 없고 식욕이 떨어지거나 자꾸 졸리다면 혹시 폐렴이 아닐지 의심해 볼 필요가 있다”고 말했다.

폐렴은 세균, 바이러스, 마이코플라스마, 곰팡이 등에 의해 기관지 및 폐에 발생하는 염증성 호흡기 질환으로 언제든지 감염 가능성이 있고 면역력이 약한 65세 이상 고령인 경우 폐렴이 또 다른 합병증(패혈증, 호흡곤란, 폐농양 등)을 야기할 수 있어 반드시 치료가 필요하다.

실제 통계청에 따르면 지난해 폐렴으로 인한 사망자는 1만6476명으로 2012년보다 5년 새 60% 늘었고 건강보험심사평가원 자료에 따르면 60세이상 폐렴환자는 2012년 30만4345명에서 2016년 33만9134명으로 5년 새 약 11% 증가했다(국민관심질병 통계 단순 합). 

일반적으로 폐렴을 일으킨 원인균을 찾기 위해 객담 배양검사와 혈액 및 소변에서 혈청검사를 진행하며 원인균에 따른 항생제의 선택이 중요하지만 많은 경우 원인균을 알 수 없고 원인균을 배양했다하더라도 균이 확인되기까지는 3일 이상의 기간이 필요하다. 

그렇기 때문에 폐렴이 의심되는 환자에게 우선적으로 경험적 항생제 요법을 시작하고 그 외에도 수분 공급, 충분한 칼로리와 영양보충이 필요하며 40℃ 이상인 경우 해열제를 함께 사용하기도 한다.

특히 건강한 성인은 폐 속 세균을 없애는 항생제를 투여하고 충분한 휴식을 취하면 1~2주 안에 증상이 호전될 수 있지만 면역력이 낮은 어린이나 고령자, 당뇨병‧천식‧결핵 등 기저질환을 앓고 있으면 폐렴이 쉽게 낫지 않을 뿐만 아니라 생명까지 위협받을 수 있기 때문에 주의해야 된다는 것이 전문가들의 의견이다.

최천웅 교수는 “폐렴을 예방하는 가장 좋은 방법은 백신접종인데 65세 이상 성인에서 폐렴구균백신 접종률이 23%에 불과해 주의가 필요하다”며 “폐렴구균백신을 접종할 경우 만성질환자는 65~84%의 예방효과를 기대할 수 있고 미접종자와 비교하여 치사율 또는 중환자실 입원율이 무려 40%나 감소한다는 연구 결과도 있다”고 말했다.

최 교수는 이어 “폐렴구균백신은 1회 접종만으로도 효과가 나타나며 접종 전 담당 주치의와 상담하는 것이 좋다”고 덧붙였다.

황병우 기자  tuai@bosa.co.kr

<저작권자 © 의학신문, 무단 전재 및 재배포 금지>

황병우 기자의 다른기사 보기
기사 댓글 0
전체보기
첫번째 댓글을 남겨주세요.
여백
여백
포토뉴스
여백
여백
Back to Top